薄荷的用途廣泛,包括藥品、食品、化妝品、飲料等,都可以見到它的蹤跡。現代藥理研究也發現,薄荷還具有袪痰、鎮痛、抗菌抗病毒等作用。不僅如此,也有研究顯示它有抗疲勞的效果。 

每當精神不好抑或是頭昏想睡,是否你也曾塗抹過薄荷球來提神呢?的確,已有研究證實,薄荷具有抗疲勞的效果。

疲勞的原因

目前推測疲勞的原因可能與體內代謝物像是自由基的堆積有關。此外,長期的疲勞間接造成血鈣的堆積和過氧化脂質(LPO)的升高,都會影響肌肉的工作能力,加強疲勞的嚴重度。中國研究學者She GM等人,從薄荷的丙酮水溶液提取物中分離出8種酚酸類化合物,並在氧化值測定下發現其具有較強的抗氧化性。 

除了抗氧化,薄荷內富含的黃酮類化合物也被發現可以降低膽固醇和甘油三酸脂,在動物實驗上也發現可以預防粥狀動脈硬化的發生。

過量可能有毒性

不過也有學者曾提出薄荷可能導致的毒性作用,中國研究學者劉紅傑等人發現,餵食老鼠大劑量的薄荷時可能造成急性肝損傷甚至死亡,推測與過氧化的細胞損傷有關。

不僅是薄荷,任何藥品都一樣,就算是天然草藥,也都不建議大量使用,否則可就不是養生而是傷身了!最後筆者建議,對於中草藥食用上適不適合以及可以服用多久時間等的問題,須尋求專業醫生的意見。切勿聽信偏方,以免傷錢又傷身。◇