當奧巴馬本周成為首位訪問共產主義老撾的現任美國總統的時候,他將抵達地球上炸彈最密集的國家。這裡的人們仍然面臨著40年前越戰期間美國扔下的炸彈所帶來的危險。

但是奧巴馬此行不是為了過去,而是為了未來,以及美國是否可以有效抗衡中共日益擴張的經濟和軍事影響力。

有跡象顯示,老撾歡迎在中、美兩個大國之間對沖賭注的機會。

美國希望看到老撾戰略自治

《華盛頓時報》報道說,奧巴馬從中國杭州的G20峰會前往老撾,將跟老撾主席本揚・沃拉吉會晤。沃拉吉一月份從副主席被擢升為主席,促使外界猜測,萬象(老撾首都)想要脫離對北京的經濟依賴,恢復跟河內的傳統關係。如果是這樣的話,奧巴馬將很高興給予鼓勵。

華府國際戰略研究中心研究員阮芳告訴路透社,「美國在老撾的戰略利益是,看到該國能夠實施一定程度的戰略自治。」因為美國不想看到它跟中共之間形成像柬埔寨跟中共那樣的密切關係。

七十年代曾經在老撾擔任準軍事簽證官的帕克告訴《華盛頓時報》:「那(越戰)是古老的歷史了。通過奧巴馬的訪問,我們有一個機會向全世界表明,我們兩國前方有著令人鼓舞的友誼和利益。」

中美在老撾爭奪影響力

在老撾,奧巴馬將會晤東協國家,包括汶萊、柬埔寨、印尼、馬來西亞、緬甸、菲律賓、新加坡、泰國和越南的領導人。其中許多國家受到美國的強烈支持,就南海的控制權跟中共展開拉鋸戰。

奧巴馬也將跟中共領導人一起參加東亞峰會。參加峰會的還有日本、南韓、澳洲和俄羅斯。

白宮新聞秘書喬希本月初說,奧巴馬的中國和老撾之行是「重返亞太」戰略的一部分。

貧窮的內陸國家老撾似乎試圖利用它的地理位置獲得儘可能多的投資和經濟援助,平衡它的眾多外交政治和經濟利益。

根據中共商務部的數字,在2014年和2015年,北京每年向老撾投資10億美元,比2014年之前大大增加。中共在此興建工程、房地產、酒店、購物中心、水電大壩、禁毒項目、賭場、礦業、農業。

相比之下,美國的投資少多了,但是也提供數百萬美元的資助給反鴉片種植項目、清除未爆炸彈、兒童保健、教育、湄公河航道改造等項目。

老撾新領導人準備好疏遠中共

路透社引述西方外交官說,老撾新領導人似乎準備好了疏遠中共,更傾向於倒向另一個鄰國——越南。越南跟中共的南海糾紛推動它加深跟美國的同盟。

一名西方駐東南亞外交官告訴路透社:「新政府更加受到越南而不是中共的影響。」

西方外交官已經探測到一些轉變的蛛絲馬跡。

首先,老撾副總理凌緒光退休了。他負責70億美元的中國鐵路項目。該項目據信現在已經中止,因為老撾對協議的條款不滿。

其次,總理通倫・西蘇里新政府的許多官員們是在越南受的教育,他們最近幾周大批訪問河內。

人權團體呼籲美國推動老撾人權

人權團體也敦促奧巴馬施壓老撾當權者,改善該國人權。

人權觀察亞洲分部副主任菲爾・羅伯遜告訴《華盛頓時報》:「作為首位訪問老撾的現任美國總統,奧巴馬應該認識到,他的聲音將對老撾政府東道主帶有特別份量——他應該利用這根槓桿,要求老撾政府停止像一個無能的獨裁政權一樣行事,停止對人民權利的系統性壓制。」◇