9月5日,美國總統奧巴馬抵達老撾首都萬象,開啟歷史性訪問。奧巴馬是首位訪問老撾的在位美國總統。有分析認為,此次訪問被認為有助平衡中方對老撾的影響。

奧巴馬是在結束杭州G20峰會後,踏上老撾訪問之旅。據ABC新聞報道,本次訪問歷時4天,旨在解決兩國歷史遺留問題,重建兩國信任。

訪問期閒,奧巴馬除了會見老撾國家元首外,還會和老撾年輕人見面,最重要的是,奧巴馬承諾,幫助老撾清除越戰遺留下來的大量未爆炸的炸彈。

華盛頓智庫國際戰略研究所東南亞項目副主任兼高級顧問希伯特(Murray Hiebert)在接受美國之音採訪時表示,老撾作為東盟主席國主持東盟與東亞峰會為改善美國與老撾的關係提供了便利。他說:「這些峰會為奧巴馬總統訪問老撾並與他們進行雙邊接觸提供了一個機會。美國與老撾的關係在過去幾年有所升溫。」

解決戰爭「黑暗」問題

根據總部設在美國首都華盛頓「戰爭遺產」(Legacies of War)組織數據,1964年到1973年期間,美國在老撾進行了58萬次轟炸任務,丟下超過200萬噸彈藥。目前,三份之一的炸彈沒有爆炸,遍及老撾山區村鎮和田野。給老撾這個內陸國家的人們造成很大威脅。

在奧巴馬訪問之前,白宮副國家安全顧問本羅茲(Ben Rhodes)表示,「我們承諾清理老撾未爆彈藥,我們每年都投入更多資源,幫助清除未爆彈藥,預計這是總統本次訪問的一個重點。」

自1992年以來,美國已經花費1.18億美元清理老撾未爆彈藥。

美國駐老撾大使克魯恩(Daniel A. Clune)預計,奧巴馬總統在訪問老撾期間會宣佈增加這筆資金。他表示,美國正在與老撾建立一個21世紀的新關係,同時繼續處理20世紀遺留下來的問題。

奧巴馬行程

周二,奧巴馬將在首都萬象和老撾國家主席本揚・沃拉吉(Bounnhang Vorachith)舉行雙邊會談,以確定合作領域,包括發展教育和衛生基礎設施,並增加美國老撾雙邊貿易和投資關係。

周三,奧巴馬將前往老撾瑯勃拉邦(Luang Prabang),在那裏他將參觀香通寺,並與當地青年會面。

此外,奧巴馬將在老撾推廣TPP協議,以及關於氣候變化信息。

美國之音報道,預計,奧巴馬在與老撾領導人舉行雙邊會談時會提及人權以及公民社會的問題。◇