天文學家對於銀河系中的海山二(Eta Carinae)恆星系統困惑不解,因為不清楚何因導致其中星體發生至少三次以上的爆炸,尤其在1998~1999年間,海山二的亮度突然增加一倍。科學家不解這是向人類發送何種信息。

海山二為高光度藍變星(LBV),位於船底座,含有銀河系中已知最亮的天體,距離地球7500至8000光年。其中至少有兩顆恆星,一顆恆星的質量大約為太陽的150倍,而亮度為太陽的100萬倍以上;另一顆恆星質量巨大,約為太陽的30倍。

美國亞利桑那大學(University of Arizona)的科學家發現海山二的恆星至少發生過三次爆炸,但是無法解釋其原因。

據Gizmodo澳洲頻道 9月5日報道,科學家分析一個恆星發生爆炸的條件有兩種方式。其一,恆星的核聚變活動停止,無法保持星體的形態而發生崩毀。另一方式為恆星體積縮小成白矮星,最後因過度緻密而爆炸死亡。

海山二系統是銀河系中最亮、最大的一個星雲,距離地球大約7500光年。(NASA)
海山二系統是銀河系中最亮、最大的一個星雲,距離地球大約7500光年。(NASA)

但是,科學家發現海山二的恆星爆炸原因和前述兩種方式完全不吻合。據歷史記載,十九世紀中期,海山二發生爆炸,其亮度異常增大,以至於幾乎超過天空中所有其它星星,因此被稱為「大噴發」(Great Eruption),並在周圍形成侏儒星雲( Homonculus nebula)。

但是,海山二系統並未死亡,十九世紀九十年代、二十世紀中期又接連變得更亮。尤其在1998~1999年間,海山二的亮度突然增加一倍。

亞利桑那大學的研究者梅吉安・吉敏基(Megan Kiminki)說:「我們把海山二叫做超新星魔術師。它變亮,意味著噴發大量物質,但是它仍然存在。」

而且,研究者根據天文資料,發現海山二在更久之前也出現爆炸,如分別在十三世紀和十六世紀發生爆炸。

報道說,海山二發生多次爆炸的原因尚未解開,但推測其爆炸一定與宇宙發生的其它事件有聯繫,也許它是在7000年前即向我們發送某種信息,而我們卻不解其意。◇


海山二的爆炸動畫 (Kiminki 等人/NASA)
海山二的爆炸動畫 (Kiminki 等人/NASA)