在大自然災難面前,人類似乎沒有違抗能力,或許人類應該反思自己,方可「趨吉避凶」。牛津大學今年5月發佈《2016年全球災難危險度調查報告》( Global Catastrophic Risks Report 2016),指出全球性的各種災難迫在眉睫。一旦發生,可能導致十分之一全球人口死亡(約7億人)或者相應程度的災難。報告明言引起人們反思。

報告將全球性災難危險分為兩大類,一個是正在發生、可隨時導致災難後果的,另一個是潛在的、可能十年後發生。

正在發生的最大災難性危險是大瘟疫和核戰爭,最大的潛在危險是氣候變化及一些科學技術。其他的危險有火山爆發、小行星撞地球等等。

報告說,歷史已經為人類留下非常深刻的教訓。如1918年西班牙的流感大瘟疫蔓延至全球,全世界人口的5%因之死亡。此後,全世界三分之一人口感染各種疾病(如流感病毒),其中有一半已經因感染發生死亡(如伊波拉病毒感染或沙士)。

雖然現在看上去不會有大瘟疫,但可能性是存在的,比如H5N1流感病毒就是一個例子。

報告專門指出,科技會帶來的災難,但人們很少能理解這一點。很多技術會給我們人類自己及生物圈帶來滅頂之災。如生物技術會製造出毒性遠遠超過自然原有的新型致病性物質。人工智能會在很多方面摧毀人類,人們需要對這兩類技術進行更深入的調查研究,以便發現更多方面的危險。

報告大篇幅論述,全球性災難危險迫在眉睫,但是政治和經濟等因素造成大部分人認為危險沒有那麼嚴重。雖然有的國家政府意識到這種危險,但不願意自己付出而希望別的國家政府作努力;各個機構組織之間沒有協調和配合的意願,因此不能達成合作;利益集團為了經濟和貿易的單方面好處而不進行整體的考慮拖延磋商時間。總之,全球沒有形成聯合在一起的應對力量。

報告說,進行此項調查分析的目的是為了引起人們注意可能發生全球性的災難危險,以及找到減少危險的應對好方法,或者最好消除全球性的災難危險。◇