在美國生活「信用」(Credit)是非常重要的,有時候在財務處理上不小心犯下的小錯誤卻能讓人一輩子都抬不起頭來。日前,美國阿肯色州的一名婦人就因5年前一張28.93美元的空頭支票而被法官判坐牢35天,讓她覺得顏面盡失。

據《赫芬頓郵報》報道,40歲的皮特里(Nikki Petree)5年前因為搬家和轉換工作,誤以為前僱主會把最後一張薪水支票直接幫她存入銀行,她就放心地開出了5張支票,以為這些支票被兌付時,她的薪水會自動到賬而不會變成空頭支票。

但事實上,她的盤算出了紕漏,她不知道最後一次的薪資必須要自己去公司收取,然後存入銀行。等到她發現問題時,她取消了其它的四張支票,但唯獨這一張讓她在5年後受盡折磨的28.93美元的支票卻怎麼也找不到,然後就出現了5年後為此坐牢35天的代價。

在過去的幾年來,皮特里因為這張空頭支票而坐牢了六、七次,但每次去坐牢,監獄都會要求繳交100美元罰款,然後就將她放出來,這麼多次來來回回,她已經累積了六、七百美元的罰款在她的賬戶上,但事實上她一點也負擔不起這些罰款。

皮特里說,她因為感到絕望而再也不敢去出庭,但阿肯色州的「負債人法庭」並沒有放過她。今年7月,阿肯色州捨伍德法庭的法官海爾(Milas Hale)判處皮特里90日的監禁。

上周五(8月26日),皮特里在監獄待了35天後,被放出來。但截至目前,她仍然欠下約1,300美元的罰款,就為了那張28.93美元的空頭支票。

皮特里說,她現在很害怕不知道甚麼時候就會被逮捕或送進監獄去,擔心這個讓她在家人、朋友、認識的人面前尷尬的情形發生。所以她現在很害怕去城裏,或者沃爾瑪買東西,怕有一天在自己認識的人面前,或者孩子面前又被拉去坐牢。

最後,皮特里不得不尋求阿肯色州公民自由聯盟和律師委員會的幫助進行申訴。◇