有時我會被小孩子的媽媽們問到,培養傑出少年的秘訣是甚麼。

說真的,我告訴你的第一件事就是不要相信青少年總是悶悶不樂,總是怨恨自己父母的這種荒誕誇張的說法。有些孩子會這樣,但絕大多數不會這樣。我自己孩子的每一位朋友都跟我的孩子一樣快樂。

青少年往往令人感到不可思議。他們有趣、聰明、渴望快樂。他們擁有最真誠的心,想不顧一切地被愛與體驗被愛。他們古怪離奇又充滿麻煩,還擁有極佳的幽默感。

所以,下面是我列出的培養傑出少年的「秘訣」。這些是已經被驗證過的成功秘訣。

1. 強烈地愛他們

愛他們的一切,甚至是令人感到討厭的地方。愛他們的言行舉止與思想意圖。在言行上讓他們知道你是多麼愛他們。體現在日常生活當中,愛他們皺巴巴的襯衫和不知道要用噴霧香氛修飾的自我。愛他們拙劣的筆跡和長著青春痘的臉頰。愛他們活躍的大腦和細長的四肢。

所有這些看似不起眼的細節可以讓你的愛在培養孩子們時變成一種神奇的魔術。這就像見證鑽石形成時的奇蹟。所有的那些缺陷有一天會凝聚成一個有責任心的、嚴肅認真的成年人,一位愛家的丈夫和父親,或者是一位美麗的妻子和母親。愛他們的一切是一種特權,這種特權見證了生命成長的神奇過程。

看著自己的孩子們成長是一種享受,不要把這個過程看成是一種負擔。孩子們的敏銳超乎你的想像,你如何看待他們不是甚麼秘密,所以,只是愛他們好了。

2. 傾聽和關注

當他們放學後一踏進家門,你會有寶貴的幾分鐘時間,分享他們一天中的秘密。別浪費這段時間做晚飯,或者是打電話。看著他們的眼睛,聽他們說甚麼。視他們的勝利為你自己的勝利,要感同身受。對上高中和上初中的孩子們,除非他們需要,否則在這個時候不要提建議,聽著就好,這會讓他們感到自己很重要、受到了珍視,我們都需要有那樣的感覺。

3. 多肯定少否定

這個世界永遠都在向他們說著「不」。將來,他們會在一波又一波的傾瀉到頭上的「你不夠好」和「你不能這樣做」的風浪中掙扎。我想與這些否定的聲音唱反調,我希望灌輸給他們的信念是,只要願意,肯為之付出足夠的努力,他們就可以做任何事情。我希望在他們的生活中讓他們相信:是的,你能行。我希望每一天當他們離開家門時會感到自己足夠強大。

4. 時常說不

對於那種會傷害到孩子或者是讓他們感到不快的事情你需要說不。例如在同齡人面前可能要被迫喝酒的那類聚會,不要讓他們參加。不要讓他們與異性在一起待到凌晨3點。作為家長,為了他們的人身安全與精神健康要立好家規。你可能會認為這條規矩不言而喻,但不這樣做的家長的數量令人吃驚。

5. 給他們準備足夠的食品

不僅僅是自己的孩子們,也包括他們的朋友。這些孩子們的身體正在以驚人的速度生長發育,需要營養來滿足這所有的一切。多數情況下孩子們寧願用加工過的糖和含有防腐劑的食品或者是其它的甚麼東西來填飽肚子。當孩子的朋友們知道你的廚房裏備有好吃的東西,他們會懇求去你家玩。這不僅會讓你見到你的孩子的朋友們,而且可以了解他們;同時你也可以密切注意你的孩子。

6. 別為瑣事擔心

與青少年們生活在一起,可能常常看到他們懶散地把書包扔在客廳中間,或者是臥室裏四處散落著髒衣服。在你要開口向他們大喊大叫之前,先設身處地從他們的角度想一下,了解他們一天當中發生了甚麼。暫時忽略這一點點的混亂,用你的手臂抱住那個滿身是汗的大孩子,給他一個擁抱,談談他的世界,了解他做了甚麼、想要做甚麼、有甚麼樣的夢想等等。那時,只有到那個時候,要求他把東西撿起來,並且放好。

話雖這麼說,我完全忽略了自己孩子的臥室狀況嗎?不,我沒有。但是,我會對自己的孩子們在適當的時候進行調教。每隔7~10天左右,我告訴他們,臥室需要整理。他們會很愉快地接受,因為那不是一個愛嘮叨的媽媽又在嘮嘮叨叨了,他們知道,當我要求他們的時候,確實需要做好。

7. 退後一步看著魔術發生

如果你讓這些充滿生機與活力的生命敞開心扉,他們會比你想像得更加熱烈地回報你的愛。他們傑出、富有活力、有著旺盛的精力;他們熱鬧且聰明,深思熟慮又敏感多變。他們需要我們去崇拜他們。他們的愛深刻,並且純真。

他們只是神賜給父母的最偉大的禮物。

有這樣的孩子我感到無比的幸福。◇