一顆約50米大的小行星兩天前僅在8萬公里距離內飛過地球。幸運地是,它未撞擊地球,沒有發生不可想像的嚴重後果。

這顆小行星名為2006QA2,大小為24~55米(80~180英尺),略大於2013年俄羅斯車里雅賓斯克(Chelyabinsk)上空爆炸的小行星。

2013年2月15日,一顆大小約20米(65英尺)的小行星在車里雅賓斯克上空爆炸,衝擊波震碎幾千塊玻璃,造成1200人受傷。

2013年2月15日,俄羅斯車里雅賓斯克(Chelyabinsk)上空出現一顆小行星。(YouTube視像擷圖)
2013年2月15日,俄羅斯車里雅賓斯克(Chelyabinsk)上空出現一顆小行星。(YouTube視像擷圖)

2013年2月15日,俄羅斯車里雅賓斯克(Chelyabinsk)上空,約20米大小行星發生爆炸。(YouTube視像擷圖)
2013年2月15日,俄羅斯車里雅賓斯克(Chelyabinsk)上空,約20米大小行星發生爆炸。(YouTube視像擷圖)

2013年2月15日,俄羅斯車里雅賓斯克(Chelyabinsk)上空,小行星發生爆炸的衝擊波造成1200人受傷。(YouTube視像擷圖)
2013年2月15日,俄羅斯車里雅賓斯克(Chelyabinsk)上空,小行星發生爆炸的衝擊波造成1200人受傷。(YouTube視像擷圖)

俄羅斯車里雅賓斯克(Chelyabinsk)上空小行星發生爆炸後留下長長的軌跡。(YouTube視像擷圖)
俄羅斯車里雅賓斯克(Chelyabinsk)上空小行星發生爆炸後留下長長的軌跡。(YouTube視像擷圖)

據CBS廣播公司8月30日報道,2006QA2是巴西SONEAR天文台在當地時間8月27日發現,一天後即在距離地球8萬公里(5萬英里)飛過。這顆小行星與我們的距離太近,不到月球與地球之距(38.5萬公里)的1/5。

奇怪的飛行路線

另據《大眾機械》8月30日報道,2016QA2是繞行太陽的小行星。但其軌道很奇怪,為很扁的橢圓形。通常2016QA2應該從火星或金星的位置飛過,但是這次非常罕見地接近地球。

巴西SONEAR天文台的觀測數據顯示,2016QA2距離太陽最近為0.76天文單位,最遠1.18天文單位,每350天接近太陽一次。

小行星撞地球的危險不能完全排除

報道說,雖然小行星2006QA2的大小可能不足以毀滅人類,但如果它撞擊地球,後果也會很嚴重,局部地區將發生重大災難。

一般情況下,約1公里(0.6英里)大小的小行星撞擊地球才會毀滅人類的文明。

近地小行星的數量示意圖(黃色箭頭所指為地球;綠色斑點為小行星;黃色斑點為彗星)。(視像擷圖)
近地小行星的數量示意圖(黃色箭頭所指為地球;綠色斑點為小行星;黃色斑點為彗星)。(視像擷圖)

科學家認為,在目前發現的有潛在危險小行星中,95%都不會構成威脅。

但是,科學家無法排除其餘5%的危險,因此人們一直擔心小行星是否會真的撞擊地球。◇