那個地方是我們的眼睛無法看到的,那個地方的力量也是我們的感官無法知道的。但是,我們居住的地球正在向那個地方飛去。那個地方是天文學家40年前繪製宇宙微波背景圖時所發現,但至今其產生原因不明。

根據天文學家的計算,那個地方距離我們大約2億光年遠,發出一種無限大的力量,拉動包括銀河系在內的數十萬座星系向那裏運動,因此天文學家稱之為「巨引源」(the Great Attractor)。

據CBS報道,雖然天文學家自上個世紀70年代以來,測定了巨引源拉動星系的速度,例如銀河系以時速216萬公里(每秒600公里)的速度向巨引源飛去,以及觀測那裏的星系等現象,但是至今未探明巨引源的性質和來源。

巨引源是神秘的巨大力量的發源地,但是它只是一個空間,位於長蛇-半人馬座超星系團( Hydra-Centaurus Supercluster)的中心。

巨引源或隱藏於銀河系後

報道說,也許巨引源位於銀河系的後方,被銀河系中的大量星體、氣體及塵埃等物質遮擋而保持神秘。科學家將銀河系遮擋的區域稱為隱帶(The Zone of Avoidance)。科學家使用 X-射線和無線電的觀測方法,發現隱帶存在很多星系。

國際射電天文學研究中心(ICRAR)的天文學家在今年2月刊《天文學雜誌》(Astronomical Journal)描述,澳洲國家科學院(CSIRO)的帕克斯射電望遠鏡(Parkes Radio Telescope)在隱帶突然發現幾百個新星系,並指出目前還無法解釋這些星系隱藏了這麼長時間而未被觀測到的原因。

天文學家表示,新發現的星系可能有助於解釋「巨引源」產生的原因。

巨引源的力量

報道說,因為巨引源吸引力的覆蓋範圍十分巨大,很難用常規概念形容,需要從所牽拉星系來理解。

我們的銀河系和附近的50多星系組成「本星系群」(Local Group),約佔直徑1千萬光年的空間。「本星系群」和其它100多星系群(或稱星系團)組成直徑1.1億光年的室女座超星系團(Virgo Supercluster)。

巨引源存在於室女座超星系團附近的長蛇-半人馬座超星系團中心,影響著周圍星系團和星系群中數十萬星系的運動,其力量波及範圍約達4億光年。

巨引源的運動

室女座超星系團不是孤立的存在,它又與長蛇-半人馬座超星系團等300~500個超級星系團和星系群組成更大的拉尼亞凱亞超星系團(Laniakea Supercluster),約佔直徑5.2億光年的空間。

巨引源不是靜止不動的,它隨著拉尼亞凱亞超星系團,朝向夏普力超星系團(Shapley Supercluster)運動。

而在宇宙中,諸如拉尼亞凱亞超星系團、夏普力超星系團這樣的超級星團數量幾乎是無限的。◇