日本是世界上最長壽的民族,平均活到60歲到86歲。專家稱這是同良好的節食、積極的生活方式和互助家庭結構相聯繫的。

據CNN報道,你的父母可能對你後半生會擁有甚麼樣的健康很有影響。

父母有子女壽命和健康信息

長期以來,科學家們一直猜測父母的壽命預示著他們的子女能夠活多久。現在一項研究表明,父母的壽命同他們後代的心臟健康也有關係。就是說,長壽父母的子女的發病率和死亡率就低,這是發表在《美國心臟學會期刊》上一項研究結果得出的結論。

該項研究的負責人、英國埃克斯特醫學院研究員賈尼斯.阿特金表示:「這項研究非常重要,因為它表明,知道自己父母在甚麼年齡去世能夠為你自己提供健康和死亡的風險的信息。」

他補充說:「雖然擁有長壽父母的人自己也更有可能長壽,但那些父母並非長壽的人也有很多方法改善自己的健康。目前公眾健康建議人們增加體力活動,比如:散步、改善飲食、不吸煙等等,都是很有益的。人們真的能夠將他們的健康掌握在自己的手裏。」

父母與子女健康的關係

這項研究涉及了186,151名成人,都是非收養子女,年齡在55歲到73歲之間,父母均已去世。研究人員利用英國生物樣本庫(UK Biobank)分析了每個被研究對象的健康數據。該生物樣本庫該數據庫已經進行了8年多的蒐集,保存了很多志願者的長期健康資料。研究人員繪製了被研究對象的健康和他們父母死亡年齡之間的關係圖。

結果顯示,父母死亡年齡同他們後代的壽命成反比。當父母死亡年齡超過70歲的時候,他們的後代健康狀況的死亡風險同其他被研究對像相比下降17%。而且父母壽命越長,該下降的比率越大。

此外,同其他被研究對像相比,父母長壽的被研究對象的心臟病、心臟衰竭、中風、高血壓、貧血、高膽固醇和房顫等疾病總體發病率低。

她說:「不過,很重要的一點需要被提出,這個研究結果是整體平均值,所以整體的趨勢並不一定能夠直接適用於每一個個體。如果一個人自己令他的健康面臨著很大風險,那他父母是在甚麼年齡去世的就不是那麼重要了。大的增加健康風險因素包括吸煙等等」

阿特金補充說,這些研究發現也適用於美國民眾。 疾病預防控制中心建議美國成年人記錄他們家庭成員的健康史。家族健康史包括會增加健康風險的不良嗜好因素、慢性病史比如癌症、心臟病和糖尿病。

她說:「父母去世的年齡和他們後代的壽命、健康狀況之間的關係是非常複雜的,受到很多因素的影響。這種關係部份取決於對像高血壓和膽固醇水平這些危險性基因的遺傳,同時,生活環境和生活方式的選擇也起到很大作用,這包括是否進行飲食控制和戒煙。」

基因、環境還是生活方式

密芝根大學醫學教授肯尼斯.蘭加博士並未參加這項研究,他評論稱,該研究結果進一步增加了證據:基因、生活環境和生活方式等因素由父母「傳遞」給了子女,導致了子女也會長壽。

蘭加表示:「父母長壽和子女的健康之間的關係看起來相當複雜和相互交錯,但雖然基因之間的聯繫好像是故事必要的一個情節,但我不認為這能被『基因決定一切』解釋清楚。」

他補充說:「研究顯示長壽父母的子女擁有更高教育水平,更高的收入,有更多的運動,吸煙和肥胖的發生率更低。這表明除了兩代人之間的基因聯繫之外,很明顯,子女的生活方式也同家庭和其它成長環境有著關係。」

北達科塔州立大學生物科學系助理教授布里特.黑丁格表示,他同意該研究結果提高了人們對「父母和子女壽命之間的關聯是通過基因遺傳的方式還是通過傳遞生活方式實施的?」這個問題的興趣。

同樣沒有參加這項研究的黑丁格表示:「比如,一些聯繫取決於生活方式的繼承,父母和子女在一樣環境共同生活等因素不但能夠影響比如心血管的健康等等,還會影響子女包括對節食和運動等問題的生活態度」。

他說:「儘管研究表明父母的壽命和子女是否長壽之間確實有聯繫,但仍有很多深層機制方面的其它信息極需被發現。」 ◇