美國總統奧巴馬周五(26日)宣佈,將夏威夷州外海一處國家海洋保護區的面積擴大4倍,創設全球面積最大的海洋保護區。這是奧巴馬在最後任期內為對抗氣候變化所採取的最新行動。

夏威夷州外海的「帕帕哈瑙莫誇基亞國家海洋保護區」(Papahnaumokukea Marine National Monument)在2006年布殊政府時創建,面積約為140萬平方英里,2010年被聯合國教科文組織列入世界遺產名錄,也是美國第一個自然與文化結合的雙重遺產。其擁有獨立珊瑚生態系統,是夏威夷僧海豹、海龜、短尾信天翁等許多稀有物種的棲息地。

奧巴馬周五決定將帕帕哈瑙莫誇基亞海洋保護區面積擴大到582多萬平方英里。禁止在保護區內進行任何商業資源開發,包括商業捕魚活動和礦產開發。但對於休閒垂釣及科學研究,只要拿到聯邦許可證就可以進行此類活動。

保護區覆蓋10個海島和群島,擁有7000多種各式各樣的海洋生物物種,包括壽命可達到4500年以上的黑珊瑚。這次擴大保護區範圍以保護區內的珊瑚礁、深海海洋生物和重要生態資源。美國今年早些時候已決定放棄在大西洋海岸開展近海油氣鑽探的租約銷售,以保護海洋環境。

《華盛頓郵報》報道,夏威夷州參議員布萊恩・沙茨說,氣候變化給人類帶來的未知威脅,迫使我們必須儘快行動保護海洋。

奧巴馬當天的決定受到環保組織歡迎,但受到當地漁業反對。當地漁業組織對此感到憂心忡忡。海洋保護區擴大後,將嚴重影響夏威夷漁民生計,因為他們在這個海域捕捉大量漁獲,尤其是鮪魚。

夏威夷延繩捕魚協會會長肖恩・馬丁說,他對夏威夷州州長支持擴大此一海洋保護區感到失望。夏威夷州的延繩捕魚船隊在被擴大的海洋保護區內漁獲量佔全年漁獲量3%到13%,新舉措將迫使延繩捕魚業難以生存。

西太平洋漁業管理委員會主席埃賓斯認為,奧巴馬此舉意味夏威夷60%的水域禁止商業捕魚,這將打擊夏威夷漁業生產和食品安全。

夏威夷漁業界人士說,奧巴馬政府擴大夏威夷海洋生態保護區,不是出於科學考量,而是出於政治目的。

下周奧巴馬前往夏威夷州首府檀香山參加太平洋島國領袖會議的領袖以及國際自然保護聯盟世界保育會議及發表演說,並參加保護區重新劃定儀式。次日將訪問位於保護區內的中途島。目前保護區水域內,仍留存二戰中途島戰役時期的戰艦和戰機殘骸。◇