香港出現首宗外地傳入寨卡病毒個案,一名外籍女子本月初到加勒比海期間被蚊叮,回港後出現病徵,昨晚確診感染寨卡病毒,目前在聯合醫院接受隔離治療,同行家人未出現病徵。

寨卡病毒疫情自2015年在中南美洲迅速擴散,近期連美國都出現本土個案。昨晚10時,衛生署衛生防護中心召開緊急新聞發佈會,宣佈香港出現首宗外地傳入的寨卡病毒確診個案。

感染者是一名38歲外籍女子,據悉居住在將軍澳日出康城,在中環國金上班。本月6日至20日曾到加勒比海聖巴泰勒米島,其間曾被蚊咬,20日返港,同日出現關節痛和紅眼病徵,但沒發燒。三日後(23日)到私家醫院求醫,24日安排驗血和驗尿,昨日傍晚快速基因測試對寨卡病毒呈陽性反應。患者目前正在聯合醫院隔離治療,情況穩定。

住日出康城 國金上班

衛生防護中心總監梁挺雄表示,該外籍女子過往健康良好,家住將軍澳,返港後曾逗留市區,也到過西貢清水灣。同行三名家人沒有出現病徵。

梁挺雄強調,患者用快速的PCR基因測試,已經第一時間向外宣佈個案。「我們在收到這個通知之後,第一時間聯絡醫生,了解病人所處的地方,然後再跟她聯繫,安排和解釋現行的法例是根據預防及控制疾病條例第五九九章,把病人隔離在一個安全的環境,避免一個被蚊叮咬,所以這個過程需要一些時間,我自己也是傍晚接近七點才知道這件事,幾小時後馬上向大家交代此事。」據悉衛生署署長曾發出隔離令,要求警方協助,將該名感染寨卡的病人送入醫院隔離。

被問到是否香港需要提高防疫級別,梁挺雄表示,如香港出現本土寨卡感染個案,會考慮提升級別。當局會將此個案通報世界衛生組織,並會和世衛及鄰近的地區保持密切聯繫。

中美洲每年十萬旅客訪港

梁挺雄指,寨卡病毒在中南美洲肆虐,「加勒比海地區是位於中美洲,那和南美地區有好多國家都廣泛有埃及伊蚊存在,以及幾十個國家已經持續傳播寨卡病毒感染。那最近幾星期亦向北蔓延。美國佛羅里達州有三個縣已經出現了非旅遊相關的感染個案。」又說,每年有10萬中南美洲旅客到港,因此病毒進入香港有相當風險。

梁挺雄又說,亞洲地區包括泰國、越南、印尼和菲律賓都有寨卡病毒傳播,很多市民會去這些國家旅遊,而這些國家每年都有200萬旅客人次來港,「那麼如果在東南亞國家都出現好像南美一樣的流行,那對香港的威脅會更加大。」

寨卡病毒可造成初生嬰兒小頭症。最新研究發現,寨卡病毒對胎兒大腦的傷害比此前認為的更嚴重。(Getty Images)
寨卡病毒可造成初生嬰兒小頭症。最新研究發現,寨卡病毒對胎兒大腦的傷害比此前認為的更嚴重。(Getty Images)

患者住處工作地加強滅蚊

鑑於今次是首宗傳入個案,他呼籲市民外遊期間要留意防止被蚊叮,以及安全性行為。並勸告孕婦和計劃懷孕的女士不宜前往受影響的地區,以免傳播病毒。

食環署防治蟲鼠主任主管李明偉說,食環署今日將到感染者工作及居住等地方作蚊患調查及滅蚊工作,如清理積水減少蚊滋生的地方,並會與其它相關部門保持緊密聯絡,而目前全港滅蚊工作正進行中。

大陸7患者曾途經港

衛生署昨日較早時表示,大陸和台灣至今分別錄得22宗和6宗輸入個案,當中有7宗大陸輸入個案,患者曾途經香港。

另外,醫管局10間門診,由本月8日至10月14日會為從巴西里約奧運返港後有發燒等病徵的運動員、代表團成員及市民診症。一名奧運港隊隨行人員返港後出現病徵,檢驗後確認呈陰性反應。對於中國隊獎牌運動員即將訪港,衛生署將向他們派發宣傳單張。◇

研究指寨卡為害遠超小頭症

由蚊媒傳播、肆虐南美洲的寨卡病毒(Zika Virus)去年肆虐南美洲,目前有蔓延趨勢。巴西全國至今共有超過17萬宗懷疑個案、逾8萬宗確診個案,當地與寨卡相關的嬰兒小頭症(Microcephaly)及中樞神經系統缺陷個案有1,773宗。當局評估寨卡疫情會持續在巴西爆發,而里約熱內盧是巴西發病率第三高的地方。

美國疾控中心截至24日通報了2,517宗寨卡個案。衛生署指,佛羅里達州錄得508宗外地傳入及42宗本地個案。包括20日新增的5宗,其中一宗出現在西部坦帕灣(Tampa Bay),是當局首次在邁阿密以外地區發現非外遊感染的寨卡病例。日前,紐約市也證實一名新生嬰兒患有小頭症是由寨卡引致。

巴西和美國研究人員23日公佈的一項報告,非常詳細地說明寨卡病毒感染對腦部發展所造成的傷害,遠超過目前所知的嚴重先天缺陷小頭症。

先前研究顯示,寨卡病毒會攻擊神經前體細胞。神經前體細胞是一種幹細胞,會發展成各種神經細胞與腦細胞。

刊登在醫學期刊《放射學》(Radiology)的這項最新研究,是依據17個確診病例嬰兒和胚胎的顯影檢測與解剖結果,也涵蓋了對28名腦部異常胎兒與新生兒的研究結果,他們的母親在懷孕期間疑似染有寨卡病毒。

出生正常  發育過程或出事

幾乎每個分組的所有嬰兒都有腦室過大的問題。大部份胎兒至少有一項檢查結果是頭圍異常小,顯示他們患有小頭症;還有3名腦室過大的胎兒頭圍正常,但腦室擴張的情況嚴重。

幾乎所有確診病例的胎兒和嬰兒以及近80%疑似感染的胎兒和嬰兒也出現胼胝體異常。胼胝體是方便左右腦溝通的的神經纖維束。

由於所有嬰兒都出現腦容量減少,所有人的腦皮層發育都出現程度不一的異常問題,研究人員擔心,一些感染了寨卡病毒但出生時看似正常的嬰兒,可能會隨著發育而顯現出腦損傷問題。

無藥可治  傳基因改造肇禍

寨卡病毒感染主要由埃及伊蚊傳播,香港常見的白紋伊蚊也有機會傳播病毒。醫學界最關注寨卡病毒與初生嬰兒小頭畸形症及吉巴氏綜合症(Guillain-Barre Syndrome)等神經系統及自身免疫性的併發症有關。

目前沒有治療寨卡病毒的藥物。曾有英國傳媒報道,曾經有一間巴西生物科技公司,透過基因改造伊蚊,並把牠們釋放到野外,或與今次大規模爆發有關,但公司駁斥有關指控。◇