庫克接任蘋果已滿五年,美國媒體報道說,雖然蘋果效益有所上揚,但喬布斯式的創意卻似已削減。在新興對手衝擊下,保守穩重的新蘋果是否能夠再次披靡市場?

提姆・庫克(Tim Cook)臨危受命,接任蘋果執行長已滿五周年。他的成績單怎樣呢?「今日美國」科技專欄認為 ,蘋果資金實力仍然雄厚;創新的跡象卻有所放緩。

和喬布斯對比

庫克於2011年8月24日上任為執行長,迄今蘋果收入翻了一倍。按市值計算,蘋果仍然是世界上最大的公司。但同時卻也有烏雲籠罩,智慧型手機 iPhone的銷售問題重重,蘋果十多年來首次季度銷量下降。由於沒有新的令人心動的產品,投資者開始撤離,使得蘋果股價自2015年4月已經下跌了五分之一。

喬布斯時代的蘋果具有大膽、創新的風格;庫克則為蘋果帶來更大的規模,更多收益。但他作風謹慎,是最低限度更新老產品,而不在於創新開發新的熱賣品。

喬布斯是庫克的朋友和導師,要對比兩人的確不容易。喬布斯生命的最後幾年,也是他創意生涯的巔峰。2007年推出iPhone,2008年蘋果專賣店問世,2009年27英吋集所有功能於一身的iMac電腦問世,2010年又推出iPad。

但庫克有不同的挑戰,而他也運用了不同的策略。他管理一個龐大的公司,並由硬體設計單向轉為多元化服務,包括人工智慧,電視和汽車等。

標準普爾全球市場情報(S&P Global Market Intelligence)高級分析師季諾(Angelo Zino)說:「喬布斯勇於創新;而庫克更能妥善營運管理」,例如庫克決定給iPhone 6更大的螢幕,這不是喬布斯的作風。蘋果智能手錶的發展也將加強銷售,使蘋果能夠過渡到預期的汽車項目和電視節目服務,季諾說:「蘋果已然進入了成熟階段。」

創新滯後?

過去三年,蘋果在新產品上已經落後於谷歌、臉書和亞馬遜。競爭對手已在進行虛擬現實應用程式、360度視像、無人駕駛汽車以及智能家居揚聲器等研發工作。老對頭三星也在研發防水性等新功能。

相反,蘋果似乎停留在精緻化的階段一一更薄、更大、更快、性能更好的iPhone和iPad;而只增加了2014年蘋果智能手錶這一個全新產品。根據國際數據資訊(International Data Corporation,IDC)的追蹤,一年內約有13萬只手錶運銷,的確引人注目,但比不上iPhone九年內十億的出貨量。

庫克2014年還推出了Apple Pay一一iPhone支付系統,好評如潮,但採用率不大。電腦方面,頂級的Mac Pro自2013年起未曾更新。臉書的虛擬現實遊戲Oculus Rift,目前只能在微軟電腦上使用。

庫克的專長使蘋果的高利潤硬體順利進入商店。但消費者並不在意小型升級,只想延長擁有手機的時間。新iPhone得再拖半年。蘋果今年第二季度才出貨4000萬只iPhone。標準普爾說,銷量在九月及十二月季度應會下降。

他也強化了服務部門,包括iTunes,蘋果音樂,App Store和iCloud,最近一個季度增值近60億軟體銷售。這是喬布斯時代一個極小的環節,服務現在是蘋果僅次iPhone的第二大收入,因應更多消費者揚棄實物而偏好線上即時點播娛樂,在未來幾年可能增長更大。

至於酷炫新產品,許多人仍翹首等待著汽車項目以及多攻能的Siri智能助理。那iPhone呢?分析師預料,明年上市的10周年版將會有功能上的大翻新。

在周三慶祝五周年之際,庫克顯示了他的領導為蘋果帶來更大的利潤。但iPhone銷量下降,加上對手們咄咄逼人,庫克未來的五年勢必更加棘手。◇