南極洲東部的朗霍弗德冰川(Langhovde Glacier)從2000至2013年間,先後出現8000個冰上湖泊。科學研究人員說,這些湖泊正不斷擴至冰川內部,有可能造成冰川斷裂,進而導致冰川崩塌。

近期發表在《地球物理研究快報》(Geophysical Research Letters)的這項新研究指出,由於受溫暖空氣影響導致的冰原表面(冰蓋)融化而形成這些湖泊,而且湖泊水涓滴滲入到冰層之中或冰層以下,逐漸削弱冰川結構穩定。

研究人員通過衛星影像分析,格陵蘭島也曾發生過冰上湖泊這種現象。自從格陵蘭島出現這種湖泊之後,冰層融化速度變得異常急劇。格陵蘭島在2011年至2014年之間的短短3年時間里,島上有1萬億噸重的冰融化消失。

令研究人員吃驚的是這次在南極東部發現冰面湖。因為南極洲東部素來被認為受全球暖化影響較小。英國杜倫大學的冰河學家斯圖爾特・賈米森(Stewart Jamieson)告訴《華盛頓郵報》說:「這裏極度寒冷,常年變化不大,所以最近才發現冰面湖的存在。」

共同參與研究的英國杜倫大學和蘭開斯特大學研究團隊指出,雖然目前那些湖泊的面積不算太大,亦未對冰川造成任何影響,但如果氣候暖化持續,冰上湖泊的數目和面積將不斷增加。

湖泊會影響冰川流動、融化和冰川解體的速度,儘管朗霍弗德冰川不像格陵蘭冰川融化得那麼快,但未來恐怕面臨同樣命運。

科學家還發現,南極洲目前暴露的岩石比例僅為0.18%,低於過去數據,原因是以前的衛星敏感度和準確度不夠高,容易把雲和雪誤以為是裸露的岩石,導致以前的數字較高。不過在全球暖化的影響下,南極洲岩石外露比例將持續上升。◇