美國總統奧巴馬周二(23日)前往遭受歷史性嚴重洪災的路易斯安那州進行視察,訪問了受災最嚴重的東巴吞魯日教區(East Baton Rouge Parish)並對那些失去親人的民眾表達慰問。

當地時間8月11日起,路州遭遇特大洪災,造成至少13人死亡,6萬戶民房受損,8萬6000人需要聯邦救助。奧巴馬總統此前因在麻省瑪莎葡萄園度假,而未能在災後第一時間視察災區,因此遭到部分輿論批評。結束度假後回到白宮的第二天,奧巴馬即前往路州考察。

奧巴馬在災區視察時說,感謝緊急救援部隊、國民警衛隊以及那些在洪災降臨時仍然捨命相救的「所有好鄰居」。並對那些失去親人的民眾表達慰問。

奧巴馬還稱讚美國聯邦緊急事務管理署(Federal Emergency Management Agency,FEMA)為安頓災民所作的努力。他還建議FEMA局長弗蓋特(Craig Fugate)「盡可能以最快速度」撥款給那些已經返回家園準備重建的災民。

奧巴馬說:「路州人民並不孤單,即使在電視攝像機離開之後,整個國家仍將繼續支持你們、幫助你們,直到重建好新的家園。」

特朗普(Donald Trump)早奧巴馬一步,在上周五(19日)與競選搭檔彭斯(Mike Pence)一起到路易斯安那州的洪災災區進行視察,並與當地的共和黨領袖及緊急救援部門的官員會面,儼然像是已經當選的總統一樣。

自8月11日起,路州遭遇了連日的大暴雨引發洪災,這場洪災已成為當地有史以來最嚴重的一次水災。洪水至今造成了13人死亡,60,000戶居民的房屋受損,86,000人登記要求聯邦政府援助。美國紅十字會估計,幫助災民重建家園至少需耗資3000萬美元。

美國總統奧巴馬早在8月14日簽署了路易斯安那州的災難聲明,使得聯邦政府可以及時提供資金救災。8月18日,美國國土安全部長約翰遜(Jeh Johnson)抵達巴吞魯日地區,並開始張羅聯邦救災工作。

由於巴吞魯日當地居民為房屋投保洪災的比例只有12%,因此如何幫助災民解決由於洪水造成的住房危機,將會是災民最希望奧巴馬政府能協助解決的事情。