美國太空總署(NASA)將於下周完成為期長達一年的星球隔離存活實驗,科學家期待試驗結果為未來火星之旅提供有價值的參考內容。

六名志願者將於8月28日結束夏威夷莫納羅亞火山(Mauna Loa)上的為期一年「夏威夷太空探索類比與模擬」(HI-SEAS)生存試驗。

該志願實驗隊由一位法國天文生物學家、一位德國物理學家及四位來自美國的機師、建築師、醫師/記者和土壤科學家組成,自去年8月29日來到夏威夷莫納羅亞火山北坡的不毛之地,進駐在一棟兩層圓頂密封建築,開始在模擬火星環境中進行隔離生活試驗。

轉眼間,已經到了火星。(PBS視頻截圖)
轉眼間,已經到了火星。(PBS視頻截圖)

圓頂建築直徑11米、高6米,地處海拔2440米的貧瘠火山熔岩平原,周圍環境幾乎無植被,極其類似火星地表。

熔岩形成的不毛之地,一片荒涼。(PBS視頻截圖)
熔岩形成的不毛之地,一片荒涼。(PBS視頻截圖)

志願試驗者為三男三女,從飲食限制、通訊延遲和管制等等,都是完全與地球外界相隔離。他們大部份時間在建築內進行各種活動,包括完成指定的科研試驗及日常的飲食、休息、鍛練等生活內容。

參加HI-SEAS隔離生存試驗的志願者。(PBS視頻截圖)
參加HI-SEAS隔離生存試驗的志願者。(PBS視頻截圖)

為了盡可能模擬火星的條件,志願者與控制中心的聯繫被設定延遲20分鐘。如欲外出,須經控制中心批准,之後穿戴全副太空衣才能來到戶外地面。

志願者住在半球形建築長達一年時間。(PBS視頻截圖)
志願者住在半球形建築長達一年時間。(PBS視頻截圖)

太空總署的目的是觀察六位志願者的心理和生理情況,以此評估在未來火星之旅中,太空人進行長期外星生活時所能遭遇的潛在風險。

志願者進行栽培植物和作物的試驗。(PBS視頻截圖)
志願者進行栽培植物和作物的試驗。(PBS視頻截圖)

據CBS新聞8月22日報道,夏威夷太空探索模擬項目的首席調查員金・賓斯特(Kim Binsted)表示,六位志願者的表現良好。

每位志願者住在一個空間非常狹小的模擬艙中。(PBS視頻截圖)
每位志願者住在一個空間非常狹小的模擬艙中。(PBS視頻截圖)

另據《基督教科學箴言報》8月22日報道,參與試驗的美國建築師特里斯坦・巴斯格懷特(Tristan Bassingthwaighte)在今年三月時曾說,他們做得非常好,「基本沒有那種與世隔絕的感覺」。

從圓窗眺望遠景,給人一種與世隔絕的感覺。(PBS視頻截圖)
從圓窗眺望遠景,給人一種與世隔絕的感覺。(PBS視頻截圖)

但科學家認為,六位志願者面對長期與外界隔離而帶來的孤獨等心理壓力。「他們會渴望大自然的氣息或烹飪的味道。如果真的踏上火星之旅,那麼地球會從視野中消失,變成閃閃的星光。那樣的環境會讓人感覺非常單調乏味。」參與該研究的美國明尼蘇達大學(University of Minnesota)心理學家格羅亞・雷奧(Gloria Leon)博士解釋道。

志願者在戶外地面進行活動必須穿著全副太空衣。(PBS視頻截圖)
志願者在戶外地面進行活動必須穿著全副太空衣。(PBS視頻截圖)

科學家希望試驗為長期宇宙航行提供有價值的參考內容。(PBS視頻截圖)
科學家希望試驗為長期宇宙航行提供有價值的參考內容。(PBS視頻截圖)

科學家認為,這種模擬試驗固然有參考作用,但也有不足指出,如不能觀察試驗者在失重情況下的生理變化。因此,雷奧博士說:「我認為,模擬試驗還不足以讓太空人做好準備。」在模擬試驗中,如果真的出現緊急意外,受試者會離開試驗,這就和真正的太空生活有差別。◇