英國研究發現,人到中年出現肥胖或過重,可能導致大腦老化約10年。

劍橋大學發表的研究顯示,和正常體重的中年人相比,肥胖的中年人腦內白質組織明顯減少。白質控制神經元共享信號,協調大腦間運作。隨著白質減少,一個年約40歲的過胖中年人,大腦年齡約老10歲。而這10歲的差距還會一直保持下去,實際年齡50歲時大腦年齡已60歲。

科學家對500多名年齡在20~87歲之間劍橋居民的腦部影像進行研究,發現人腦內白質大幅減少僅出現在中年人身上。研究人員還發現過重或纖瘦的受試者,其智力及認知能力沒有顯著差別。有關研究發表在《老化神經生物學》期刊上。

負責這項研究的劍橋大學科學家麗莎.羅南說:「隨著年齡增長,我們的腦容量會逐步減少。胖人的相應進程會比體重正常的人快。我們不知道箇中原因,只能猜想是不是肥胖會加速大腦萎縮。」

研究人員懷疑身體肥胖是否會導致大腦變異,或因白質減少導致身體過重,兩者間的因果關係還有待進一步研究。解答這個問題非常重要,因為地球上的居民正迅速變老、變胖。防止大腦衰老可能成為未來數十年的主要醫學任務。◇