美國政府部門最終接受膽固醇並非「令人擔憂的營養物」。這與1970年代以來美國政府一直倡導民眾遠離高膽固醇食物,以避免心臟病和動脈阻塞的觀點大相逕庭。不過醫生提醒,血中膽固醇和食物膽固醇是兩回事,心血管疾病患者仍應節制飲食。

食物膽固醇

美國農業部負責每5年更新一次的美國膳食指南寫道:「長期以來,我們建議居民膽固醇每日攝入量不超過300毫克。如今,美國膳食指南諮詢委員會不會再限制居民膽固醇的攝入量,因為目前的證據顯示膳食膽固醇與血脂之間沒有明顯的相關性。」

美國膳食指南諮詢委員會相應地也發佈新的膳食建議:不再限制膽固醇攝入量,建議關注糖份攝入量,這是膳食的一大隱患。這意味著之前被列入「令人擔憂的營養物」黑名單中的雞蛋、全脂乳製品、堅果、椰子油,以及肉類,從現在起被界定為「安全食品」。

美國心臟病專家史蒂文.尼森博士說:「現在的決定是正確的。我們一直以來都理解有誤,美國膳食指南諮詢委員會的倡導數十年來也是錯誤的……當攝入更多高膽固醇食物時,如雞蛋、黃油和動物肝臟等,我們自身產生的膽固醇就會減少。不攝入高膽固醇食物,我們的身體會加速運轉,產生更多膽固醇。」

血中膽固醇

人體內大部份膽固醇由肝臟產生,大腦機能的運轉也靠膽固醇補充。膽固醇是神經細胞運轉不可缺少的營養元素,也是雌性激素、雄性激素和皮質激素等所有類固醇激素的源泉。體內膽固醇含量高,證明肝臟功能良好。

弗雷明漢冠心病研究室副主任喬治.曼恩博士強調:飲食中的飽和脂肪和膽固醇不會引起冠心病。身體每日新陳代謝需要950毫克膽固醇,食物中膽固醇的貢獻率只有三成。不過,天然食物中的膽固醇無分好壞,而血液中的膽固醇仍有好壞之分。

被稱為壞膽固醇的低密度脂蛋白,心血管患者一旦超標,每上升2毫克就會增加1%的發病風險。雖然血中膽固醇濃度可透過身體自我的調控達到平衡,但若身體處在失序狀況,血中膽固醇升高,疾病風險也隨之增加。

對於心血管疾患者,仍應避免飽和脂肪和高膽固醇食物,如忌廉、雪糕、西點、內臟及牛肉,並增加蔬菜、水果、雜糧及豆製品、乾果攝取;而食物中膽固醇含量高但飽和脂肪不高的食物,如蛋、蝦、花枝等則建議適量攝取。

提高血中膽固醇指數的食物裏,奶類中以全脂保久乳居冠;豆魚肉蛋類以豬腦、蛋黃分居一、二名。血脂過高者宜食低脂或脫脂牛奶;心血管疾病患者每星期可吃2~3顆蛋;高血壓患者建議選擇全榖根莖類、五蔬、五果、紅肉改白肉、低脂鮮乳並吃堅果、用好油。◇