美國與南韓開始展開年度聯合軍事演習,無視北韓說,美韓若有任何入侵北韓領土、領空和海域的行為,將不惜對美韓發動核子武器先發制人的威脅。

美國與南韓軍隊於22日展開大規模的聯合軍演,演習模擬北韓全面攻擊南韓的狀況。

南韓國防部表示,年度的「乙支自由衛士」(UlchiFreedom)演習將持續到8月28日,大部分的演習過程是在電腦上進模擬的作戰演習,但是南韓仍有5萬人、美國也有3,000人參與演習。

北韓官媒朝中社則在軍演展開的同一日,引述北韓人民軍總參謀部的聲明,譴責美韓啟動「乙支自由衛士」聯合軍演,並聲稱只要發現絲毫領土、領海、領空被侵犯,將先發制人地發動核武攻擊。

南韓國防部則發表聲明說,這次純粹是例行性的演習,並沒有任何侵略北韓的意圖。

雖然平壤當局每逢美韓舉行軍演時,皆會發出這類司空見慣的威脅言論,但這次軍演適逢在美韓確定於南韓東南部的星州郡部署「薩德」(THAAD)導彈防禦系統,以及北韓駐倫敦使館官員一家脫逃的事件之後,因此這次的演習遇上政治相當敏感的時機,也格外地引人注目。

北韓領導人金正恩不久前才重啟生產可製造核武的鈽原料計劃,並試圖與中共重建政經關係,美韓擔心金正恩可能藉此機會,刻意地提高威脅層級,以建立他在國際間的威望。

南韓總統朴槿惠也在22日警告說,有跡象顯示北韓精英領導階層已經出現嚴重的分裂,金正恩等高層人士可能採取某些對外的行動,以轉移民眾對國內政治問題的注意力。◇