近期太陽活動加劇,但幾乎未對地球上的人類活動造成影響。而在歷史上,太陽風暴曾幾乎觸發世界大戰。

美國太空總署發佈消息說,太陽過渡層成像光譜儀衛星(IRIS)近日觀測到太陽活動突然增強,如7月24日出現中等程度耀斑噴發。

太空總署解釋,耀斑噴發是強烈的能量輻射爆炸,釋放大量磁場能量,使太陽大氣溫度升高,高能粒子束噴向太空。 太空總署的觀測視頻顯示,在耀斑噴發中,大量等離子物質湧向太陽表面,在磁場的作用下形成千變萬化的環型運動。

幾乎引起世界大戰

據美國CBS 報道,1967年5月23日,美國的導彈預警系統突然響起警報。當時處於冷戰時期,五角大樓根據警報推斷共產蘇聯有可能伺機向美國進攻,因此美國軍方立即進入作戰狀態,諸如遠程核彈轟炸機等反擊系統進入警戒狀態,隨時等候執行作戰命令。

正當軍方人員蓄勢待發的時候,北美太空防禦司令部(NORAD)接到太空天氣觀測員的報告,指出太陽發生強烈噴發活動,是到達地球的太陽風暴造成軍方預警系統被激活而發出報警信息。

CBS報道說,卡羅萊納州立大學( University of Colorado )的太空科學家德勞斯‧尼普(Delores Knipp)回憶,當時軍方仔細分析太陽觀測數據,最後確認警報的原因來自太陽風暴,從而取消戰備狀態,避免一場世界戰爭。

尼普描述,在這個虛驚一場事故的前幾日,即1967年5月18日,太陽已經出現大量黑子,美國空軍等部門預測到會出現太陽風暴,如太陽耀斑等系列劇烈活動。而在當年的5月23日,地面天文台等部門確實觀測到巨大的明亮耀斑。 但是,人們都未曾預料太陽耀斑發出的能量會觸發導彈報警系統。尼普說:「出現三次大噴發。第二次噴發造成SAC(空軍戰略指揮部)與飛機之間的通訊中斷及嚴重干擾。第三次噴發顯示一些短波長的電磁波來到地球,事後確認那是空前強烈的電磁波爆發。」

在這次事件之後,不僅美國開始重視研究來自太陽的影響,美國盟友以及俄羅斯等國也開始注意觀測從太陽傳來的信息。◇