最新研究顯示,由於氣候變遷,扮演調節地球溫度角色的雲層也和過去有所不同,在特徵和全球分佈上出現的變化可能讓暖化更加惡化。

大量衛星影像顯示,中緯度地區雲量減少,伴隨著亞熱帶乾燥區向極區擴張。根據這些自1980年代初期迄今超過20年的數據,各地的雲層頂端升高。

參與研究的美國加州大學聖地亞哥分校斯克里普斯海洋研究所發表聲明說:「這些雲的變化增強地球吸收太陽輻射的能力,減少排放輻射熱能至太空……這會加劇溫室氣體集中造成的全球暖化現象……結論是觀察到的雲層特徵和人類造成的溫室氣體集中情況相符。」其它如臭氧層、人為的懸浮微粒氣膠或太陽輻射的自然變化則沒有類似的關聯。

另一個會影響雲層的因素是重大火山爆發。1982年墨西哥清康火山和1991年菲律賓皮納土波火山的爆發都對地球造成冷卻效應。

研究報告說:「除非再發生同等規模火山爆發,科學家預期雲層未來變化趨勢將持續,地球恐因溫室氣體集中而持續暖化。」◇