全球暖化導致區域性氣候變遷,澳洲北部數千公頃紅樹林在1個月內大量枯死。

在占士庫克大學研究紅樹林的澳洲生態學家諾姆.杜克表示,卡奔塔莉亞灣在短短1個月內就有逾7千公頃紅樹林因為旱季過長而枯萎,佔當地紅樹林總面積的9%。如此大面積紅樹林枯萎的現象前所未有。

科學家仔細分析從空中及衛星拍攝的圖像,確定紅樹林枯死的程度和時間,發現和大堡礁發生白化的時間差不多。當地護林員發現,原本生存在紅樹林樹蔭下的貝殼類動物也大量死亡,海龜和草食性海生動物儒艮因此捱餓數個月。大堡礁也被觀察到魚群開始消失,而這被視為生態系統全面崩壞的指標之一。

杜克表示,旱季過長是因暖化促使氣候異常導致,全球性氣候極端化已帶來極高或極低的氣溫,以及極長或極短的旱季和雨季。

他表示,一些受影響的紅樹林僅出現落葉情況,有可能恢復,但大部份區域恐難恢復原貌。他警告,氣候將變得更不穩定,紅樹林枯死現象將越來越普遍。◇