當年的「行」

說到交通,自然先得將龐大的「達福機場」搬出來吹噓一下,這個佔地三十平方英哩,耗資美金七億建成的機場,在1974年開放起降時,是全美面積第一大的機場,現在的排名,也僅次於科羅拉多州丹佛市的國際機場而已。若是以飛機起降班次來計算,它是全美第三名(次於亞特蘭大與芝加哥的國際機場)。現在佔用機場一半以上停機位的「美國航空公司」,在1981年之前是默默無聞的,因為當年「達福機場」最大的客戶是「布蘭尼夫(Braniff)航空公司」。 

「達福機場」開始營運後不久,好大喜功的「布蘭尼夫」於1979年租用了全世界唯一的兩倍音速「協和號」(Concorde)客機來湊熱鬧,而同時期的蘇聯兩倍音速Tu-144客機,因各項技術故障,始終未能獲准開放客運。「達福機場」成為「協和號」在美國的第一個樞紐站。 

「協和號」客機雖然速度特別快,節省了飛行時間將近一倍,但是在超音速飛行時會產生巨大的音爆,為免影響居民之安寧,飛行在美洲大陸上空的「協和號」,必須減速至次音速,這樣一來,它的飛行速度與普通噴射客機也就差不了多少,只有飛行到海域時才能以兩倍音速巡航。 

失去陸地上空速度優勢的「協和號」,一年後就終止了在「達福機場」的營運,只維持紐約市與巴黎、倫敦之間的海域航線。2000年,經過一次慘烈的巴黎空難後,「協和號」客機乘客銳減,只好在2003年退休。而1930年成立,曾有過輝煌歷史的「布蘭尼夫航空公司」,也於1982年破產而消聲匿跡。 

現在「達福機場」有一家專門與一般旅行社合作,名為Sun Country的小型包機公司,是「布蘭尼夫」破產後,航空公司員工們以「自救」方式組成的。

我1974年元月初從孟菲斯市(Memphis, Tennessee)坐飛機來達拉斯面試時,是在「愛田機場」(Love Field)下機的,因為龐大的「達福機場」還差個幾天才完工開航。 

我去面試的公司在Denton Road 與Harry Hines Blvd 交叉口附近,他們就在Harry Hines Blvd靠635環城路南邊 Service Road上的一個新開張的三層樓旅館給我訂了一個房間。這家名為「8 Days Inn」的旅館還是當年新通車未久的635環城高速公路上,最高的建築物!

喔,你知道為甚麼旅館的名字這麼怪嗎?那個「8」並不是因為諧音「發」而得名的,這間旅館當然也不是咱們老中經營的。說穿了你也許不敢置信,這「8」代表的居然是,這家旅館的房間每天要價只8元!但這還不是當年最便宜的旅館,各位看倌當然也看到過一家連鎖旅館名叫「Motel 6」的,它們當年的房間還真的是每天只要6塊錢!◇〈待續〉