「幫我撿一下羽毛球!」扯著喉嚨要樓上鄰居幫忙撿羽毛球可能是很多男孩的兒時回憶,這項簡易、普及的運動也伴隨許多人度過了全家的休閒時光。父母來自台灣、在美國出生成長的舒之顥(Howard Shu),不僅將羽毛球視為一項闔家同樂的休閒運動,從加州大學洛杉磯分校畢業後,他更是全心投入,參加職業賽事。目前他是全美世界男子羽毛球單打項目成績最高者,獲選代表美國參加2016年巴西奧運會。

從小熱愛運動的舒之顥打籃球、玩棒球、踢足球,隨著父母參與社區各種體育活動,幾乎是無役不與。舒之顥的母親Aris表示,因為從前自己無法享受到這種自由與不受拘束的生活,總是讓填鴨教育和升學逼得喘不過氣來,所以和丈夫決定讓孩子們盡情開心成長,只要是孩子們有興趣的,都會傾力支持。

父母開明的教育方式,沒有讓舒之顥成為放牛吃草的小孩,反而養成了他獨立有主見的個性。舒之顥表示自己喜歡各種運動,愛上羽毛球,是因為這是一種個人的運動,不像其它球類需團隊配合,他可以將自己完全投入,沉浸在快速得分、攻防之間。

7、8歲起舒之顥就跟著父親舒快一起打羽毛球。當時舒爸爸在中文學校擔任羽毛球社團的教練,舒之顥像個小跟班一樣拿著球拍追著父親身影跑,而今自己卻準備登上世界體育舞台,問鼎更高的榮耀。

舒之顥有時間也會陪父親舒快打球。(舒之顥提供)
舒之顥有時間也會陪父親舒快打球。(舒之顥提供)

媽媽慈愛輔助 哥哥是好榜樣

舒之顥上大學後主修商業,在繁重的課業下始終沒有放棄羽毛球運動,他每天做體力訓練,進行重力培訓;為讓自己保持運動員的體能狀態,舒之顥更有效地運用時間。在準備參加奧運爭取各大賽事積分時,母親Aris扮演了重要的角色,為兒子安排行程、聯繫食宿,讓舒之顥無後顧之憂地參加比賽。

不過Aris可不是個虎媽。她笑著說:「我還真希望自己是個虎媽。」但舒之顥從小就很有主見,有一次被母親訓斥,他竟然拿著行李要離家。母親問他為甚麼?當時小學都還沒畢業的舒之顥回答:「因為媽媽說不要我了,要我出去。」還向母親索取自己比賽的20元獎金。這件事讓Aris引以為戒,不要因為自己情緒性的話語傷了孩子,從中也可看出舒之顥不服輸又有主見的個性。

舒之顥與哥哥Jack感情很好,兩人從小養成了對自己行為和行動負責的習慣,都沒讓雙親擔過心。哥哥Jack自小就會自發地規劃時間,當其他同學看電視或外出玩耍的時候,他會背起球袋到球場練球,結束後就回家寫作業。舒之顥以哥哥為榜樣,在美國大多數孩子都生活在舒適安逸之中時,他們願意為自己的目標努力不懈。

2015新赫里多尼亞錦標賽男單冠軍。(舒之顥提供)
2015新赫里多尼亞錦標賽男單冠軍。(舒之顥提供)

學業體育雙贏 自我提升技術

Aris與丈夫都認為舒之顥成為國家代表選手雖是「無心插柳」,但也因著持續的努力而「柳成蔭」。舒之顥為比賽擬定計劃,徹底執行,自己督促自己,連Aris都說:「我重新認識了我的孩子。」大部份的奧運選手都因參與全球馬不停蹄的積分比賽而中斷甚至放棄了學業,舒之顥大學畢業的同時卻獲得奧運參賽資格,這種情況極其少見。

由於羽毛球在美國並不是熱門運動,所以美國羽協不但沒有訓練中心,也缺少經費培養選手,若想成為一個世界級的羽毛球選手,除了得自己籌募足夠經費,還得找到專業的訓練環境。2013年舒之顥完成加州大學洛杉磯分校的學業後,獨自前往台灣集訓,爭取以台灣優質的羽毛球訓練環境來幫助自己提升技術。

在國際賽事中磨練

2015尼日利亞錦標賽男單冠軍。(舒之顥提供)
2015尼日利亞錦標賽男單冠軍。(舒之顥提供)

舒之顥表示,台灣選手多、實力高,集訓過程讓他遇到許多不一樣的對手,透過這些對戰,他提升了技術,也學習到不一樣的球風。

去年,他參加美洲比賽時獲得第三名,在半決賽時遇到了巴西選手。對方先聲奪人,讓他備受壓制,賽程比分由落後到拉近,他苦苦追趕,最後翻盤,取得了勝利,這場戰役也奠定了舒之顥的信心。

舒之顥也曾嘗試挑戰2012年的倫敦奧運,但當時課業繁重,他無法全力以赴參與全球的大小積分公開賽、挑戰賽。當時沒進奧運代表隊,讓舒之顥很傷心,也曾動了放棄的念頭,但他很快又重拾球拍,因為羽毛球已成為他生活中不可缺失的一部份,他決定在自己體能最顛峰的時刻放手一搏,努力為下一屆奧運做準備。

父親鼓勵兒子完成夢想

儘管母親擔心舒之顥已大學畢業,以22歲的年齡成為專業運動員有點晚,但事實證明,可能連媽媽都低估了他。舒之顥的父親也熱愛運動,在台灣時曾想過報考體育系,但當時的社會環境提倡「萬般皆下品,唯有讀書高」,他只好順從了父母。成為家長後,舒父希望自己的小孩能開心成長,不要留下遺憾,重蹈他的覆轍,因而全力支持兒子。舒之顥的父親表示:「小孩有自己的思想,我們只是盡了父母的責任,幫孩子完成夢想,沒有去限制他們。」

2016代表美國出征奧運。(Sean M. Haffey/Getty Images)
2016代表美國出征奧運。(Sean M. Haffey/Getty Images)

舒之顥對於此次能代表美國參加奧運感到莫大的榮耀,他也很感謝父母的支持,若沒有父親的啟蒙、母親的體諒與幫助,他的羽毛球運動員之路不可能走到今日。舒之顥期望自己在此次奧運能擠進羽球男單前八名,拿下歷年來美國選手最好的成績!◇