天文學家觀測一顆最孤單的年輕恆星CX330,發現它被大量高溫塵埃包圍,但不清楚其形成及存在於荒蕪空間的原因。

據物理學網站報道,研究者在發表於《英國皇家天文學會月報》的研究報告中說:「我們嘗試各種方法解釋CX330的觀測結果,只能說明一點:這是一顆位於星系中心快速成長的年輕星體。」

這顆星體2009年由美國太空總署(NASA)昌德拉太空望遠鏡首次觀測到。科學家注意到CX330類似於年輕星體獵戶FU型變星的特點,但似乎體積更小、溫度更高、質量更大,也更為「孤獨」。

性質之謎

科學家最初僅知道CX330位於銀河系中心,發射出可見光。此後,美國德克薩斯理工大學博士後研究員克里斯.布里特等人使用廣域紅外線巡天衛星及史匹哲太空望遠鏡進行深入觀測,發現它周圍有高熱塵埃,以及年齡只有100萬地球年,而且亮度在3年觀測期間有所增高。

科學家還根據智利南方天文物理研究望遠鏡、麥哲倫望遠鏡、雙子星天文台望遠鏡、可見光和紅外巡天望遠鏡、銀河系變星巡天望遠鏡和光學重力透鏡實驗望遠鏡的觀測數據,分析CX330的性質,但未有明確結果。

形單影孤

最讓科學家感到困惑的是,CX330和獵戶FU型變星等年輕星球都遠離其它星體至少1千光年以上。按照現在的恆星形成理論,這些新生星體會離開產生它們的原始位置而運動到荒蕪星球的空間,但原因不明。科學家針對CX330獨立存在原因推測,也許它是在原地形成,而不是來自別的地方。

太空望遠鏡科學研究所研究人員喬伊.格林說:「CX330是年輕的噴發物質星體中最緻密、最孤單的星球。也許我們所發現的僅是冰山一角,它應該到處都有。」布里特表示,如果CX330從星體形成的空間而來,所需時間會超過其壽命。

但這又形成一個難解之謎:缺少物質的空間怎樣形成星體?◇