一位65歲的老伯,近日常感覺記憶力變差,打開冰箱門會忘記要拿甚麼,出門會忘記鎖門,要唱剛學會的日文歌,卻一下子想不起來,因此他擔心是罹患失智症。於是前往神經內科求診,經過一連串檢查之後,醫師告知他的狀況是屬於「主觀認知衰退」。

台北市立聯合醫院松德院區心身醫學科主治醫師范齡勻表示,雖然老伯自覺記憶衰退,但以目前客觀的神經心理檢測結果來看,未達失智或輕度認知障礙程度,也就是現階段的認知功能衰退(包含記憶等其它面向),屬於正常範圍表現。雖然老伯放心不少,但更多問題在腦海浮現:那自覺的認知衰退,是不是失智症的前兆呢?這樣的情況正常嗎?

科學研究的證實

范齡勻說,其實根據最近的研究結果顯示,人即使在沒有客觀證據的認知功能失調或憂鬱症的情況下,老年人自覺認知衰退的情形可能是「不正常」認知衰退預兆,且終究可能演變成失智的情形。神經學大腦影象等生物標記的研究顯示,在自覺認知障礙的族群之中,的確有一些人出現早期大腦灰質體積減少、大腦代謝下降,或是類澱粉(一種阿茲海默失智症腦中病變蛋白)的沉積。

然而,自覺認知衰退除了可能是阿爾茲海默氏症的預兆外,也可能是其他老年人身心慢性疾病所間接造成,例如:憂鬱、焦慮症、慢性腎臟病、控制不良的長期糖尿病等。所以當老人家自覺認知(常見如記憶與注意力)衰退時,應趕快就醫來排除這些隱藏的身心慢性疾病。

7種易演變為 失智症的狀況

在此,范齡勻也提醒民眾,當出現下列7種狀況時,自覺認知衰退在未來演變為失智症的風險會增加,所以需要更加注意。

憂鬱。

走路變慢。

體重快速下降。

有輕微的行為障礙。

多種輕微的神經學病徵。

有阿爾茲海默氏症的家族史。

合併有周邊、冠狀動脈、腦血管疾病等血管性疾病。◇