里約奧運如火如荼,美國游泳名將菲比斯(Michael Phelps)身上一個個拔罐紅印,成為全球傳媒熱話。美國體操隊長布魯克斯(Chris Brooks)、體操選手納多爾(Alex Naddour)、英國網球手梅利(Andy Murray)、拳擊手阿米爾汗(Amir Khan)等都熱衷使用這種古老的中國療法。本報特邀請多位香港中醫師和西方運動醫學專家,還有美國執業的中醫師,探討這一股中醫新熱潮。

在里約再奪3金、個人累積21金的菲比斯,再創奧運傳奇。31歲的他喜歡拔罐已不是秘密。據他的教練透露,菲比斯愛好此方法已經有2年時間,而且感覺良好。他曾經將治療片段用於代言運動用品品牌的宣傳影片中。同樣愛拔火罐的體操選手納杜爾(Alex Naddour)則大讚:「這是我這一年來保持健康的秘方」,「我們身體經過這麼長期的訓練後會疼痛。這是我接受過最棒的療法。」

國際媒體爭相報道

拔罐和其背後的傳統中國醫學,旋即成為國際媒體的熱門話題,包括《紐約時報》、時代雜誌網站、《華爾街日報》、英國BBC、《每日郵報》等傳媒蜂擁報道,成為奧運的焦點,又預料這種療法會在西方掀起風潮。

拔罐是一項中醫療法,又稱「拔火罐」,在中國已有非常悠久的歷史,因為古人常以獸角做罐治病,所以又稱之為「角法」。考古學家發現,最早在湖南長沙馬王堆漢墓出土的西漢時期的《五十二病方》中,就有以獸角治病的記載。

常見治療方式是將玻璃杯內燒熱放上身體,杯內溫度下降後會對身體產生吸力,吸附在人體經脈穴道,促進體內血液流動,最後在皮膚上留下紅色圈記,通常會維持3、4天。 

運動專家:不涉禁藥 有助放鬆

拔罐、針灸都是中醫常用的治療方式。浸會大學體育學副教授、康體研究中心副主任雷雄德博士認為,從運動醫學角度,稱之為「另類療法」。雖然文獻分析,無實質的臨床證據證明它是可行的。但只要能提升運動員的表現,西方醫學亦不排斥此做法。而且拔罐是非入侵性治療,類似按摩,無需打針吃藥,拔罐只是利用壓力的變化,亦不會涉及反禁藥的影響。

他認為,從中醫及傳統文化角度,拔罐被視為養生療法。不僅放鬆心情,對肌肉型運動員來說,可以放鬆身體。

他補充表示:「入侵性有個風險存在,舉個例,你注射,如果你用藥物一定有副作用,只是多或少的問題,還有入侵性(療法)你會有傷口,有機會有發炎或其它的風險存在,所以入侵性和藥物的話,世界反禁藥組織也一定會了解一下。」

中醫師:幾分鐘見效 助提高表現

香港中醫師鄧力文表示,拔罐從中醫角度來看,主要能夠起到放鬆肌肉和止痛的作用。透過拔罐把裏面抽真空,形成一個負壓,將身體裏面的濕氣和熱邪吸出來。拔完罐之後會感覺肌肉輕鬆,身上的痛楚也會減輕。

他強調,運動員用拔罐則最方便快速,幾分鐘可見效果,故受到歡迎。「一般拔罐四至五分鐘就能達到一種快速放鬆肌肉的目的。對運動場上的表現來說,當然有一個很好的提升效果。」很多人都用此方法舒緩肌肉疲勞、緊張和酸痛,以及治療痛症或身體不適。當身體有沉重乏力之感,拔罐後都可以得到很好的舒緩效果。

不過,鄧力文提醒,拔罐始終是向肌肉表層施加一些負壓,所以多數只用於身體表層症狀;如果涉及骨或較深層的問題,中醫一般會用針灸、推拿及中藥治療,拔罐未必可行。

拔罐有禁忌 過量易積瘀血

消委會曾發表報告稱,本港對拔罐並無任何規管,使用不當可引致水泡、燙傷、留下疤痕等。以往曾有港人在大陸拔罐而出現燒傷、水泡及瘀傷。

香港權益中醫總工會副監事長兼學術主任、跌打醫師黃炳洪指,拔罐、浸腳作為古老的民間傳統療法,在大陸流行,不少老人亦自行拔罐,作為日常保健方法之一。不過,他提醒市民應由專業人士進行拔罐,切勿自行嘗試。而且拔罐亦有很多禁忌。「你拔罐拔得厲害,那些淤血就多。或者隔日拔一次,不要太過頻密。而且不要天天在同一地方拔罐。」 

█ 菲比斯在Instagram貼出進行拔罐的照片。(菲比斯Instagram)
█ 菲比斯在Instagram貼出進行拔罐的照片。(菲比斯Instagram)

█ 美國游泳女將歌芙蓮(Natalie Coughlin)在Instagram表示拔罐非常痛。(歌芙蓮Instagram)
█ 美國游泳女將歌芙蓮(Natalie Coughlin)在Instagram表示拔罐非常痛。(歌芙蓮Instagram)

加州中醫:西方政要科學家也信中醫

近年來,中醫在西方社會越發受重視,尤其是美國。甚至美國軍方也高薪聘用中醫師,為官兵提供針灸治療。

1971年7月26日,《紐約時報》名記者萊斯頓(James Reston)將自己在訪華期間因闌尾炎手術後腹部脹痛、接受了中醫針灸和艾灸治療的經歷,發表在《紐約時報》頭版。他寫道,當時有位年輕中國針灸師在他右肘部和雙膝下共扎了三針,還用一種「像廉價雪茄煙一樣的艾條」炙烤他的腹部,令他腹部不適得到明顯緩解。美國大眾因此知道了西醫之外還有這樣一種古老而神奇的療病方法。中藥和針灸也開始在美國傳播並風行起來。

1975年,新任加州州長布朗(Jerry Brown)簽署了中醫合法化首個法案,被業界稱為「美國加州針灸之父」。

在美國,根據政府資料,目前全國有46個州份有中醫發牌制度,共有3萬名中醫師掛牌,合資格的中醫師需持有相關的碩士學位及持續進修證書。加州是美國擁有中醫診所最多的地方,被稱為針灸重鎮。

2011年11月,美國政府招聘網站貼出一則招聘啟事,為美國陸軍醫療司令部下屬聘用兩名針灸師。被錄用的針灸師將在美軍基地為官兵提供針灸治療服務,同時參與軍方有關跨學科疼痛治療的研究工作,年薪達7.3萬至9.5萬美元(約56萬至74萬港元)。中國傳統醫術首獲美國軍方重視,中醫師並被納入聯邦公務員體系,引起當地華人熱議。

網球冠軍腳傷 三天返賽場

█ 李有甫
█ 李有甫

現任美國洛杉磯仁愛中醫大學(Alhambra Medical University)教授的執業中醫師、中醫博士李有甫說,中醫在美國風行。他治療患者當中,就包括國會議員、市長、科學家等。運動員愛上針灸、拔罐也是不爭的事實,比如全美少年網球冠軍、單車冠軍等均有找他治療。

其中那位年僅16歲的網球冠軍,因為腳扭傷不能參加一個國際大賽,西醫指他要至少休息四個星期。李有甫每日為他針灸兩次,3天就讓他重回體育場。

對於奧運選手熱衷拔罐,李有甫指,拔火罐針對寒、風濕和瘀血這方面,還有肌肉疲勞,和扭傷都有效,但治療上有時候會配合針灸。

不過,李有甫說,拔罐非人人適合,而是斷症用方。如果患者皮膚破損出血等,勿拔罐。另外體虛、氣血虛弱的人,無受風寒,也沒有必要去拔火罐,拔了也不起甚麼作用。「(拔罐)針對寒、風濕和瘀血這方面,還有肌肉疲勞,和扭傷都有效,其它情況就要慎重,沒有必要就不要去拔,否則會有副作用。」

傳統智慧博大 應盡力發揚

去年中國女醫藥學家屠呦呦,因受中醫古籍啟發成功提取青蒿素而獲得諾貝爾醫學獎,將中醫藥推上世界舞台。

李有甫認為,目前中醫在國際地位升高,的確是一件喜事。而中醫研究至今未獲得諾貝爾醫學獎,是因為治療效果很難量化。但是中醫突破了西醫的侷限,源於中國古人的智慧,內涵博大精深,值得海內外的人都予以重視和推廣,「中醫還有更深的境界,包括了我們古代的道家學說。中醫的基本理論,陰陽五行,辯證學說,還有更深的,比如中醫也講,和氣功有關係,還有中醫也在講氣,講精、氣、神,但這些是科學的手段不能完全證實,所以中醫有更高的境界,我們儘管去發揚就好了。」

李有甫強調,要推廣中醫,首先要提高自己的醫術,尤其是醫德。「我的體會是醫德要高,醫術才能高,這是真事,這是很多人不太注意的,一定要有那個善念,救人的心,才能提高醫術。」◇