周二下午,美國芝加哥西南部遭遇「陸地龍捲風」,這是10年來首見的奇景,且這股龍捲風沒有雷暴和大雨相伴。

據天氣頻道(The Weather Channel)和WLS-TV電視新聞報道,美國國家氣象局(National Weather Service)信息顯示,9日下午3時48分,在芝加哥西南側西塞羅區(Cicero)的西舍麥路(Cermak Road)夾西奧登大道(Ogden Ave.)形成這股小型龍捲風。

很多現場目擊者拍攝下這個罕見的景致,龍捲風持續大約10分鐘。龍捲風範圍影響到兩個街區,在芝加哥最高建築上也能目睹這一罕見景象。

和那些在大型雷暴天氣出現的龍捲風相比,這股龍捲風的形成過程更加困難,也更罕見。這種「陸地型」(Landspout)的龍捲風形狀更窄,是由積雨雲發展而成的窄漏斗狀雲柱,一根繩子一樣從地面向上升起。

「陸地龍捲風」不像在嚴重風暴時形成的龍捲風那樣凶猛,其風勢較弱,但也曾測量到超過110英里時速的風速。本次龍捲風未造成傷亡和損失。

國家氣象局表示,2006年9月22日,芝加哥洛約拉大學(Loyola University Chicago)曾出現過一次「陸地龍捲風」,週二的龍捲風是10年來首見。前一次龍捲風在洛約拉大學吹倒了一些樹木。

美國東臨大西洋,西靠太平洋,南面還有墨西哥灣,大量的水汽從東、西、南面流向美國大陸。水汽多就容易導致雷雨雲,當雷雨雲積聚到一定強度後,龍捲風就產生了。

美國龍捲風最多的地區是中西部,其中一半都發生在春季。龍捲風高發期一般是每年的4至6月。二三月份墨西哥灣上的暖濕空氣北進,受害地區從德克薩斯州 至佛羅里達州半島一帶;每年五月份,龍捲風襲擊俄克拉何馬州、阿肯色等州;六月份龍捲風到達內布拉斯加州和衣阿華州。這些地區都是龍捲風多發區域。

據悉,美國史上災難性最大的俄克拉何馬州龍捲風曾造成至少51人喪生。◇