巨花魔芋(又名泰坦魔芋)由於開放時發出的腐臭,通常被稱作屍花。這種罕見的花朵可達3米高,每六年開花一次,有時花期隔得更長。而美國各地植物園裡的屍花最近卻同時開放,包括印第安納州布盧明頓、佛羅里達州薩拉索塔、華盛頓特區、聖路易斯和紐約等地。《華爾街日報》就這一不尋常現象進行了報導,讓不少人謂之「不祥徵兆」。為什麼這種巧合「不尋常」呢?

圖為華盛頓特區美國植物園學院的屍花在2013年7月22日盛開。(Karen Bleier/AFP/Getty Images)
圖為華盛頓特區美國植物園學院的屍花在2013年7月22日盛開。(Karen Bleier/AFP/Getty Images)

據瞭解,上次屍花在紐約綻放已經是1939年,至今已度過77個年頭,屍花的花期僅24至48小時,紐約植物園近日甚至在YouTube上開直播,邀請全球民眾一同欣賞。下為紐約植物園屍花今年開放時的延時攝影(2分12秒處開始開放)。

據美國威斯康星麥迪遜大學2008年公佈的統計,自1889年以來,共有157朵屍花開放。該項研究顯示,90年代中期以來,屍花的開放明顯變得頻繁,例如1996年德國和英國的四朵花同年開放;2007年的三個月間,九朵屍花在美國相繼開放。

英國基尤皇家植物園在網站上說:「過去六年中,我們三次看到屍花比過去120年裡開得都多!」由於吸引遊客、經常見報,屍花現今也成為美國植物園的重點展示內容。

基尤皇家植物園還指出,該園的園藝師們現在對屍花更深入的瞭解,可以讓它開花更加頻繁,雖然花期仍不可預知。

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賓夕法尼亞大學生物學教授丹尼爾‧簡森(Daniel Janzen)告訴《華日》,如果屍花植株之間有親緣關係,便可能在同一時間開花。但植物學家也不能確定最近開花植物的起源,所以這一解釋也沒有得到證實。

在此期間,這種名字不祥的花也引來各大報章在頭條新聞和評論中發佈「不祥徵兆」的訊息。如總部在紐約的探索旅遊網站Atlas Obscura 就在文中寫道:「說全世界的泰坦魔芋決定集體給人類一個惡臭的教訓,就真的那麼牽強嗎?」

圖為華盛頓特區美國植物園學院的屍花在2013年7月22日盛開。(Karen Bleier/AFP/Getty Images)
圖為華盛頓特區美國植物園學院的屍花在2013年7月22日盛開。(Karen Bleier/AFP/Getty Images)