天文學觀測發現,銀河系中心存在幾乎無新星體的巨大空間,範圍綿延8千光年,這種情況已持續數億年。但科學家無法解釋其原因。

河心沙漠

發表於《英國皇家天文學會月報》上的研究描述,為能不受塵埃干擾地觀測造父變星,日本、南非及意大利的科學家使用位於南非的近紅外天文望遠鏡。但在一定範圍內幾乎沒看見造父變星,說明從銀河系中心向外的巨大空間內沒有新恆星形成。

科學家之所以選擇造父變星作為研究銀河系形成和演化的觀察對象,是因其為銀河系最年輕的恆星之一,年齡在1千萬至3億個地球年之間,遠低於太陽被認為的46億年,而且很容易被發現。

《天文學》雜誌引述主持研究的日本東京大學天文學家松永典之說:「我們以前已在銀河系最中心的150光年區域看到一些造父變星。但現在發現『造父變星沙漠』的範圍是從最中心開始向外延伸8千光年區域。」物理學網站也引述意大利羅馬第二大學天文學家喬斯潘.波諾說:「我們現在的觀測結果說明,在幾億年內,這麼巨大範圍的區域都沒有多少恆星形成。」

參與研究的南非開普敦大學天文學家麥克.菲斯特說:「我們的結論和最近其它研究正相反。但和射電天文學家的觀測結果相吻合。他們也沒有在這個空間發現新的恆星。」天文學家研究造父變星的運動和化學成份,以便尋找「河心沙漠」的原因。

神秘莫測

科學家近年發現銀河系中心不少無法解釋的天文現象。今日天文學網站曾報道,銀河系中存在僅比宇宙的推測年齡小3億年的極其古老星體,還是銀河系中心產生的「原住民」。澳洲國立大學天文學家路易斯.豪斯說:「這是個驚人的發現,因為和我們預測的不一樣。」天文學家曾預測這種古老星體會發生超新星爆炸而死亡。豪斯稱研究結果改變了人們對宇宙首批星體的認識。

美國太空總署費米伽瑪射線望遠鏡觀察到,銀河系中心發出時速320萬公里的伽瑪射線,形成長徑約3萬光年的泡狀結構,被稱為「費米泡」,至少已有200萬年的歷史。科學家尚未找到理論解釋費米泡的形成原因。麻省理工學院卡夫里天體物理研究所科學家德米特.馬里謝夫描述「費米泡」邊界清晰,像2個大燈泡旋擰在銀河系中心,泡的2/3成份是伽瑪射線,但無法判斷其來源,「有幾個理論模型試圖作出解釋,但都不完善,這些泡泡真是神秘莫測。」◇