我們身邊的家用電器,都是近代才發明的產物。然而英國考古學者卡馬治(Zena Kamash)早期表示,洗衣機及電腦早於2千年前已經出現,而美國太空總署(NASA)的原型更可追溯至中世紀,顛覆大眾的傳統思維。

卡馬治指,早於公元1世紀的羅馬帝國時代,洗衣機便於安提阿(今土耳其安塔基亞)出現。古代洗衣機由水車供應每秒30萬立方米的水力,推動杵錘搾乾衣物中的水份。估計當時該地有逾40部洗衣機,形成一個可觀的洗衣行業。

被稱為「古代超級電腦」的安梯基齊拉儀器。(網絡圖片)
被稱為「古代超級電腦」的安梯基齊拉儀器。(網絡圖片)

被稱為「古代超級電腦」的安梯基齊拉儀器,則出現於公元前1世紀的希臘。該機械不但能準確顯示太陽、月亮的位置,亦能大致測出火星及金星的位置。它可自動預測天象,是首部擁有類似電腦功能的儀器。

至於類似NASA的機構,則是中世紀的巴格達天文台。當時的統治者資助學者研究,透過日晷、星盤及四分儀等工具,測出天上星體位置,以及星體的經度和緯度。資助學者研究的做法以及其運作方式與如今的NASA,有相似之處。◇ 

轉載自《正見網》