世界多個民族,如美索不達米亞、希臘、印度、中國、瑪雅等文明中都有大洪水的傳說,在中國最廣為人知的是大禹治水的故事。地質學家首度發現中國約4千年前曾出現過大洪水,再度印證古傳說的真實性。

最新一期《科學》雜誌刊載研究論文,證實中國4千年前發生的大洪水,說明大禹治水並非神話。華盛頓大學地質專家大衛.蒙哥馬利認為,研究團隊提供了大洪水確實存在的令人信服的證據,「現在我們知道中國的大洪水是真的,那麼其它古老大規模災難故事,是否也有可能是真的?」

考古發現

在中國口耳相傳的故事中,當時的洪水看上去「無止盡的滾滾而來」,兇猛的洪水摧毀黃河河道、古城街道和農田。一位偉大人物馴服洪水並恢復萬物生機,使中華文明得以延續。那個人就是創建中國第一個王朝夏的禹帝。

《華盛頓郵報》稱,這種千年一遇的洪水,即使憑藉今天的科學手段仍將束手無策。對現代人來說,4千年前發生在中國的大洪水及大禹治水也因此被視為神話。歷史學家之前沒能找到有關治水功效或洪水破壞的考古證據,禹或夏朝遺留的歷史文物也難以得到證實。

不過,南京師範大學地質學家吳慶龍及其團隊的研究論文,證實了中國在約公元前2千年發生過大洪水。《科學》雜誌副主編說:「這項研究擴大我們對中華古文明的理解,實證文明的起源及古文明社會環境的出現。」

吳慶龍2007年在黃河沿岸進行研究時,注意到有些沉積物的厚度不尋常,看起來很像洪水潰決後的沉積物。他還發現很多泥岩及原本應是遠在上遊山區的綠片岩。種種跡像透露出,黃河在遠古時期曾經歷一場嚴重洪水。

吳慶龍隨後集結考古學家、地質學家和歷史學家組成研究團隊,探索傳說中的大洪水是否真實存在。團隊在青海喇家遺址附近一個倒塌的窯洞中發現洪水沉積物及破碎的陶器,在黃河上游積石峽的山上發現當時形成的巨大堰塞湖。另外,數千年前一個巨大的地震壓垮喇家的房屋,遺址中找到兒童骨骼。碳14檢測發現地震發生在公元前1,922年前後28年。

最大洪水

研究者根據這些證據推測,黃河上游西部山區因雪崩落到積石峽口,形成「大壩」,阻止河流通過。河水填補峽谷,水位不斷上漲。住在下游的人只看到黃河逐漸乾涸,渾然不覺大災難即將來臨。約9個月後,湖面漲到「大壩」頂部,阻擋河水前進的主體轟然倒塌,水流往下游河谷奔去。科學家以工程公式推算,當時洪水量達16立方公里,每秒流量達30~50萬立方米,足以沖刷下游2千公里範圍。

共同撰寫研究報告的美國普渡大學地質學家格蘭傑說:「這樣的速度相當於世界最大河流亞馬遜河發生過的最大洪災,是地球過去1萬年的最大洪水,是黃河最大降雨造成洪水量的500倍以上。」他稱當時洪水高出河流現在的水位達38米,「對黃河下游所有人造成真正的毀滅性破壞」。

研究團隊對洪水沉積物內含的有機物質進行碳分析得出大洪水發生的大約時間,與歷史記載相差彷彿。此外,地震裂縫中發現大洪水沉積物,顯示2個事件發生的日期極為相近。此前地質考察也發現,洪水發生的時間與黃河河道由東流從山東入海轉為北流從河北、天津入海的年代吻合,約在公元前2,050年前後150年間。而這也與神話中描述的氾濫時間一致,相傳那次洪水延續了一、二百年。

洪水發生後不久出現的二里頭遺址,被考古學家視為中國青銅時代的開始,社區面積約是先前古人的10倍,而且擁有更複雜的技術。到目前為止,沒有證據顯示二里頭與夏朝的關係。但如果夏朝確實存在,二里頭可能是其統治的領土。

大禹治水後建立了夏朝。(維基百科)
大禹治水後建立了夏朝。(維基百科)

大禹因治水成功聞名。吳慶龍稱大禹使亂世恢復平靜,「獲得天命,建立夏朝,是中國歷史上第一個朝代」。夏禹的傳說為儒家治國思想奠定了基礎。

參與研究的國立台灣大學人類學系助理教授高德說:「這是首度發現如此大規模的洪水,大得足以說明問題……如果真的發生過大洪水,也許夏朝也可能真正存在過。二者直接相互關聯。」◇