不同文明或民族都有遠古時期的神話傳說。西方神話啟示人們的哲學智慧,東方神話體現道德修煉,教化人心。現代人認為科學無法論證的神話是藝術加工,但也有思維開闊的學者從神話中獲得啟示,做出理性的研究成果,同時證實神話並不僅僅是傳說。

諾亞方舟真實存在

據《聖經》記載,上帝為淘汰道德已敗壞的人類,下令信徒諾亞製造一艘龐大木舟,在洪水到來前將所有動植物接運到方舟內避難。隨後洪水淹沒一切,方舟最後停靠土耳其亞拉臘山。

旅行家馬可.波羅公元13世紀曾到亞拉臘山考察,並在日記中寫道:諾亞方舟依然停泊在某座高山極頂之上,那裏終年積雪,將方舟淹沒於千年積雪之下。

《聖經》紀錄方舟長300肘、寬50肘、高30肘。英國萊斯特大學物理系畢業生根據阿基米德原理計算得出,這種體型的船可承受7萬隻動物的重量,並能在水上漂浮。

土耳其偵察機1960年於1萬英呎高空拍攝的衛星照片中,明顯可見亞拉臘山附近有個船形遺蹟。香港和土耳其人組成的探險隊2010年在土耳其阿拉臘山頂峰積雪和火山碎片下,發現7個巨大的木製房間,認為可能是諾亞方舟的遺骸。

傳說中的失落大陸

保羅.謝里曼1912年在《紐約美洲報》發表題為《我怎樣發現一切文明的發祥地亞特蘭提斯》的文章,介紹他的祖父亨利的研究成果。亨利相信,每個神話後面都有一部份事實作為依據,於是根據古希臘史詩《伊里亞特》發現希臘古城特洛伊,被稱為世界十大考古發現之一。

亨利在歐洲和南美發現類似但並非當地出產的粘土製品與合金,還發現埃及文化與瑪雅文化具有驚人的相似。他認為應如傳說般在歐、非、美大陸間有塊失落的大陸。英國航空工程師博尼.班福特2009年在大西洋海底發現古老城市遺址,很多人相信是亞特蘭提斯。

發現克諾索斯遺址

和亨利一樣,另一位充滿想像力和耐心的英國考古學家阿瑟.伊文思通過荷馬史詩《奧德賽》中的神話,1878年從克諾索斯遺址發掘出大批遺蹟和刻有線形文字的泥板,揭示米諾斯文明的存在。

這一發現將古希臘的文明史向前推進近1千年。希臘伯羅奔尼撒半島的邁錫尼繼承了米諾斯文明,成為新的愛琴文明中心。歐洲文明在此基礎上得以發展。

《山海經》藏地理知識

中國古籍《山海經》的作者與年代已不可考,一般認為是堯舜時代的大禹、伯益所作。書中記載了山名550座、水流300條、神靈450個、人物逾百個、邦國逾百個、動植物180多種……全書分成山經部份的《五藏山經》和海經部份的《海外四經》、《海內四經》、《大荒四經》與附錄海內經短篇。

現代人將其歸到神話範疇。但學原子物理的王紅旗和孫曉琴夫婦根據《五藏山經》和實地考察,完成復原的帝禹山河圖,其發現甚至與冰河理論不謀而合。而《山海經》中記載的不少生物也被證實存在。

神話或是認識宇宙最佳途徑

中國遠古歷史一直被視為神話傳說。但隨著在地下沉睡2,142年的《黃帝四經》1973年從馬王堆3號漢墓出土,為證實黃帝傳說並非虛構提供了最有說服力的根據。經過學者多年研究考證,一致認為黃帝是真實的歷史人物。

越來越多的考古發現證實神話傳說的真實性,大量史前遺蹟證明遠古時期高度發達的文明。遠古時期遺留的知識如周易、中醫等,水平遠超現代人的認知,這些都不斷衝擊科學藩籬。面對這些事實,是否應重新定位神話傳說?也許改變觀念和研究角度,是人類得以認識歷史及了解宇宙的最佳途徑。◇