8月7日,美國堪薩斯州堪薩斯城警方表示,一名12歲的男孩在當地一家遊樂園水上滑梯上意外死亡。這個水滑梯有17層樓高,號稱是世界最高水上滑梯。

綜合哥倫比亞廣播公司(CBS)和「今日美國」報道,警方發言人梅倫・摩根(Cameron Morgan)說,這名男孩週日在施利特班水上樂園(Schlitterbahn Water Park)死亡。摩根說,目前還不知道死亡事故詳情。

警方說,這名男孩是在玩「瘋狂滑梯」(德語名稱:Verrückt ride)的過程中死亡。這座滑梯被健力士世界紀錄(Guinness Book of World Records)稱為世界上最高的水上滑梯。

事故發生後,多個機構調查人員趕到現場,該水上樂園關閉,進行全面調查。

水上樂園發言人倫特里亞(Pam Renteria)表示,水上樂園管理人員對男孩的去世感到非常難過。她說,「這個家庭處在困難時期,我們的思念和祈禱與他們在一起。」

堪薩斯城警察局長齊格勒(Terry Zeigler)說,這宗死亡是一個意外事故。

死亡的男孩名叫Caleb Thomas Schwab,是當地法律界人士的兒子。

「瘋狂滑梯」高度近169英尺(約51米),超過尼亞加拉大瀑布和自由女神像的高度。一個三人坐的船筏以時速65英里速度滑下,乘客的腰部和肩部被固定在船筏上。

在最初大幅度下降後,乘坐者會被盪回,並上升到第二次大幅度下降的高度,然後會再次向下進行另一個驚心動魄的下滑過程。

該水上樂園網站信息顯示,船筏上的兩名或三名乘坐者總重量需要有400磅到550磅的,乘坐者身高必須至少有54英寸(1.37米)。

據KCTV報道,在周日下午的媒體見面會上,一名施利特班水上樂園發言人表示,樂園每天都會對遊樂設施進行檢查,並在每一季度初接受獨立檢驗機構的檢查。

施利特班水上樂園官員表示,周一該樂園依然會關閉,而「瘋狂滑梯」將暫停,接受全面調查。◇