港大研究團隊發現一個從未被描述過的新蟻種,並將其命名為紫荊花細腰 屬家蟻( Paratopula bauhinia,又稱「金樹蟻」)。(宋祥龍/大紀元)
港大研究團隊發現一個從未被描述過的新蟻種,並將其命名為紫荊花細腰 屬家蟻( Paratopula bauhinia,又稱「金樹蟻」)。(宋祥龍/大紀元)

港大生物科學院管納德博士(Dr Benoit Guénard)所領導的實驗室研究團隊,於港大附近龍虎山郊野公園發現一個從未被描述過的新蟻種,並將其命名為紫荊花細腰屬家蟻 (Paratopula bauhinia,又稱「金樹蟻」)。這是迄今在香港發現的第22個螞蟻品種。管納德博士認為:「新蟻種的發現有助生態保護,察覺並預防外來生物入侵。」

管納德博士與羅羽莹女士在龍虎山郊野公園發現金樹蟻的地點。(港大提供)
管納德博士與羅羽莹女士在龍虎山郊野公園發現金樹蟻的地點。(港大提供)

新發現的螞蟻品種是研究團隊成員羅羽瑩女士去年9月份,在一次夜間野外考察中,在校園後方的龍虎山郊野公園找到的。羅羽瑩描述新蟻種的形體特徵:體型頗大,身體呈金黃色,眼睛比普通蟻種大,尾部後面有一個直的尖刺及兩個葉棲節數等與普通蟻種的不同之處。研究人員先後在龍虎山發現三隻「金樹蟻」。

「紫荊花細腰家蟻」(金樹蟻)。(港大提供)
「紫荊花細腰家蟻」(金樹蟻)。(港大提供)

研究團隊以紫荊花命名,除取紫荊花是香港標誌之外,亦表明其樹棲習性,估計其活躍於夜晚,入夜才會從樹上爬到較低植被和公園設施活動及覓食,他們又相信這物種只在香港島一帶分佈。

今次發現是自1858年香港有記錄以來,在香港發現並被描述的第22個新蟻種,對上一次是2000年,再早的發現要追溯至1928年。

管納德博士表示,當人們正熱衷於玩Pokémon GO尋找虛擬世界的精靈時,其實現實世界有真實物種正等待我們去發現。他表示地球上尚有八成生物有待我們去發現,但自然棲息地日漸消失,時間無多,有些物種可能還未來得及被發現就滅絕了。◇