加州的創業公司Theranos創辦人伊麗莎白‧霍姆斯(Elizabeth Holmes)在過去2年裏屢屢出現在媒體報道之中。《華爾街日報》去年發文稱Theranos誇大其技術實力,揭露其在醫療檢測方面出現的問題,並採訪了眾多當事人;《紐約時報》最近則報道該公司總裁霍姆斯被禁止在2年內參與醫療檢測行業,公司本身也被處罰不得收取有關醫療費用。 霍姆斯於2003年創辦公司Theranos,她擁有其公司股份的50%。按照去年該公司90億美元的市場價值來算,霍姆斯的身價為45億美元。目前一些權威金融機構評價霍姆斯「一錢不值」,個人淨資產為零美元。是甚麼原因造成45億美元憑空蒸發了呢?回顧Theranos的歷史,會發現它在誠信上的缺失。

夢想與現實

血液檢測是一個很重要的醫療領域,每年這方面的花費大概有500億美元。看到這個契機,19歲的斯坦福大學二年級學生霍姆斯於2003年輟學創辦了Theranos。她想以手指取幾滴血來代替傳統的手臂取血,這樣會減少病人的痛苦並帶來許多方便。為此她僱用了Ian Gibbons開始研究如何從少量血液樣品中進行200多種測試。

霍姆斯的理想是像蘋果公司的創辦者喬布斯一樣進行創新。可是血液檢測行業與電子產品大相逕庭,而且她自己在這方面專業知識也不足。Gibbons在Theranos工作8年後自殺,死前告訴妻子說:「所有的嘗試都白費了。」儘管如此,該公司的產品還是在2013年下半年推向了市場,並且與美國第二大零售藥店Walgreens合作建立了40多個血液檢測中心。

「冰凍三尺、非一日之寒。」Theranos在誠信上的一系列缺失造成它如今的慘敗。比如在與Walgreens簽合同時,雙方沒有遵守行業規矩、對技術沒有進行充份的核實。按照美國聯邦政府規定,檢測中心要定期確認使用儀器測出的結果的準確性。Theranos通過其它公司生產的儀器,矇混過關。

當發現了錯誤不去面對、改正時,問題就會像腫瘤一樣擴散,最後導致了難以挽回的損失。

誠實的重要性

誠信是做人的根本,也是商業成功的基石。

美國著名學者富蘭克林從理性的角度出發,認為誠信是一種工具,而信用就是金錢,他說:「要記住,信用就是金錢。如果一個人把他的金錢放在我這裏,逾期不取回,那就將利息或者在那段時間用這筆錢可以得到的一切給了我。只要一個人信用好、信譽高,並且善於用錢,這種所得的總額就相當可觀。」這就是說,信用是一種能為人們帶來物質財富的精神資源。

所以在市場經濟中,公司創業及經營的成功,必定是符合了這種無形資產的社會功能。◇