9日,美國總統奧巴馬簽署對含有基因改造成份(GMO)食品制定聯邦標籤標準法案,使之成為聯邦法律。這意味著,美國消費者將很容易通過食品包裝袋上的標籤,來識別哪些是基因改造食品。

兩周前,美國國會通過立法,要求食品包裝上顯示電子碼、文本標籤,或某種符號,用以標誌它們是否含有基因改造成份 。

美聯社報道,具體細節需要由農業部制定規則,這可能會花費長達兩年的時間。

這一法律得到食品行業廣泛的支持,他們希望看到產品有著國家標準的基因改造標識,而不是由各州通過其獨立、各異的法律。

何謂基因改造食物?

根據世界衛生組織(WHO)的介紹,基因改造生物是遺傳物質通過非自然交配和/或非自然重組的方式發生改變的生物體(即植物、動物或微生物)。這種技術通常稱為「現代生物技術」或「基因技術」,有時也稱為「重組DNA技術」或「基因工程」。通過這種技術可將選定的個體基因由一個生物體轉移到另一個生物體,也可在不相關的物種之間進行轉移。使用基因改造生物生產的食品一般稱為基因改造食品。

基因工程一般都會改變生物的某些特徵。

基因改造食物安全嗎?

WHO說,一般說來,基因改造食品的安全性評估關註:(a)直接健康影響(毒性);(b)引起過敏反應的可能性(致敏性);(c)被認為有營養特性或毒性的特定組成部份;(d)插入基因的穩定性;(e)與基因改良有關的營養影響;以及(f)可由基因插入產生的任何非預期影響。

不同的基因改造生物包括以不同方式插入的各種基因。這意味著應逐案評估個別基因改造食品及其安全性,並且不可能就所有基因改造食品的安全性發表總體聲明。目前在國際市場上可獲得的基因改造食品已通過安全性評估,可能不會對人類健康產生危險。

基因改造作物於20世紀90年代首次進入美國的食品供應中,所種植的大豆中93%是基因改造大豆,玉米中88%是基因改造玉米。美聯社說,75%至80%的食品中含有基因改造成份。

但是,消費者仍從健康和環境風險方面對風險評估的有效性提出疑問,特別注重於長期影響。

以大豆為例,非基因改造大豆為橢圓形狀,有點扁。肚臍為淺褐色。豆大小不一。打出來的豆漿為乳白色。基因改造大豆為圓形,滾圓。肚臍為黃色或黃褐色。豆大小差不多。打出來的豆漿有點黃,用此豆製作的豆腐都有點黃色。

一個簡單的測試發現:基因改造大豆不發芽!傳統大豆用水浸泡三天會發芽!基因改造大豆不會發芽,只不過是個體膨脹而已。

從這個發芽試驗過程,人們可以發現,這些基因改造大豆是一次性產生的果實,它們的胚芽是不具有生命本質活性的,因此,就沒有延續後代的能力。那麼人類如果大規模的長期食用各種基因改造食品,是否會潛移默化的影響直至改變人類本身的正常基因,抵抗力下降,怪病叢生,或者喪失生育能力呢?

基因改造食品有哪些?

在美國食品超市裏,基因改造食品幾乎無處不在:甜粟米(sweet corn)、粟米油(corn oil)、菜籽油(canola oil)、含粟米和大豆成份的各類食品及蔗糖(sugar)。美國55%的蔗糖是從糖用甜菜(sugar beets)提取的,而95%的甜菜是基因改造的。

高果糖粟米糖漿是一種甜味劑,是由基因改造粟米製成,這種甜味劑被使用在各類飲品、麵包、麥片、零食、煙肉、乳酪、湯料和調味劑等。

一項研究發現,美國人的肥胖問題與食用過多高果糖粟米糖漿有關。一些州已經制定法律,要求在食品包裝袋上註明該食品是否含有高果糖玉米糖漿。◇