中國科學家在南海發現一個深300米的海洋藍洞,據信是世界上最深的水下天坑。此藍洞被當地漁民稱為「龍洞」或南海之「眼」。

經過近一年的探查,三沙航跡珊瑚礁保護研究所確定這個位於西沙群島一處珊瑚礁的藍洞,是目前已知的世界最深水下天坑,其最大深度為海平面以下300米,幾乎可容納艾菲爾鐵塔。相較之下,原紀錄保持者──巴哈馬附近的迪恩斯藍洞(Dean's Blue Hole)的深度為202米。

藍洞的名稱源自於其豐富的深藍色色彩,與周圍的海水形成鮮明對比。這些引人注目的美麗構造很像天坑,其最恰當的說法應該是水下洞穴。

藍洞的深藍色色彩與周圍的海水形成鮮明對比。(視像截圖)
藍洞的深藍色色彩與周圍的海水形成鮮明對比。(視像截圖)

為了確定這個藍洞的深度與大小,三沙航跡珊瑚礁保護研究所的研究人員利用水下機器人進行探查。研究人員發現,此垂直洞穴的上層水面有20多種魚類和其他海洋生物,但100米以下的海水就幾乎不含氧氣,很可能沒有生物生存。

目前研究人員尚不清楚這個洞穴的底下有甚麼,對此,他們未來還將進行進一步研究。

在世界各地,藍洞一直是重大發現之源。去年,美國賴斯大學(Rice University)和路易斯安那州立大學(Louisiana State University)所合作的一項研究發現,取自古老的伯利茲大藍洞(Great Blue Hole in Belize)的沉澱物樣本證實,乾旱和氣候條件迫使瑪雅文明最終消亡。◇