據經濟合作暨發展組織 (OECD)2015 年 5 月公佈的國家報告,日本的貧困人口約佔總人口的16%,其中, 65 歲以上高齡者佔貧困人口的19%,位居首位,老人已經成為各世代中最貧困的一群。

隨著日本社會高齡化,「孤獨死」、「老後破產」、「下流老人」等描述老人處境的詞語相繼出現。「老後破產」源自於 NHK 報道退休老人 貧困現狀的詞語;「下流老人」則是指過著中下階層生活的老人。

NHK 的報道發現,這些貧困老人年輕時認真工作,也為退休制定儲蓄計劃,但到了老年仍然一貧如洗。

其原因包括青壯年工作人口減少、經濟衰退、年金給付不足等。例如,83歲單身的田代先生居住在東京的老舊公寓中,退休後他僅有每個月10萬日元的年金給付,但扣除6萬日元的房租後已所剩無幾。

有些老年夫婦靠兩份年金能勉強維持生活,但若有一人亡故,年金減半,便陷入不足的窘境。這些老人幾乎沒有經濟能力應付龐大的醫療費用,只能吃成藥或拖延病情。

實踐大學高雄校區國際貿易學系助理教授陳玉蒼引述和光大學教授竹信三惠子在 2015 年 10 月 6 日《周刊女性》的文章,高齡者陷入貧困的四大原因為:一、年金收入低於必要的生活費;二、有少許存款,但無法支付重大疾病的醫療費及突發的費用;三、按揭;四、年金設計制度問題。◇