7月13日總務省發表的最新人口動態顯示,截至2016年1月1日,全日本人口已降至1億2,589萬人,比去年減少了27萬多人。到2050年日本人口將跌破1億,並且半數以上是60歲以上的老人,日本社會和經濟將難以維持下去。移民政策已悄然成為日本社會的一個話題。

2012年日本政府把從事「高度學術研究」、「高度專業技術」、「高度經營管理」的3類人才劃定為「高度專業人才」,在簽證方面對其採用最簡潔的直通方式,並且容許子女、父母甚至傭人隨行。

高專業人才3年獲永住權

據日本法務省的統計顯示,截至2015年底,被認定的高度專業人才為2,332人,是2012年的7.5倍左右。其中,最多的是中國人,為1,526人,佔總數的65.4%。主要以尖端IT情報產業的「高度專業技術」居多。

2016年日本把高度專業人才申請永住簽證(相當於綠卡,對於一般外國人來說,需10年以上才能申請永住簽證)的年限縮短為3年以內。

產學界呼籲擴招外國人

除了高度專業人才之外,日本產業界和學術界表示,有必要進一步擴大接納外國人才的範圍,比如對日本經濟的成長能起到推動作用的資產運用投資家,以及企業經營者。

日本人口經濟學者、明治大學教授加籐久和在《日本經濟新聞》中撰文表示:「作為經濟發展的三要素:勞動力、資本、生產性。接納外國高度人才能促進技術革新,提高生產性,彌補人口減少的不足。」同時也強調,符合高度專業人才條件的人畢竟有限,而且都是各國長期爭奪的目標。

加籐主張「應該把眼光放到在日本留學的外國留學生,更大範圍地接納外國留學生,同時,在海外的日企應積極從現地招聘人才」。

擬改善技能研修生制度

按照日本現行的法規不能接納單一勞動者在日本工作,但是面對勞動力不足,變相地以「技能研修制度」從中國和東南亞國家短期性的招收勞工。

據日本厚生勞動省的統計,截至2015年10月末,技能研修生(包括與日本人結婚的外國人)約90萬7,896人,連續3年創下過去的最好紀錄。其中,中國人約佔三成,雖然依然保持最多,但是處於連年下降趨勢,由來自越南和東南亞國家的研修生所代替。

不過,研修生的工資待遇與正常勞動者相差很大。研修生為了尋求高工資,逃跑以及勞資糾紛現象嚴重。由於研修生在日本的合同期限為3年,3年滿期後,這些研修生大部份便會轉到南韓和最高僱用年限可達12年的台灣。

日本確保勞動力的特別委員會在5月份制定了「共生時代,接納外國勞動者的基本方針」,提出應該解禁在單一勞動方面對外國人的僱用限制。專家認為,按照該方針有可能會修改目前的外國人技能研修生制度,在待遇和簽證方面給予更寬鬆的優惠措施。◇