我們常常看到減肥成功的名人提供各式各樣的個人減肥方法,但是許多跟隨者使用同樣的方法卻沒有成效。科學家們說,減肥沒有一個放之四海而皆準的準則,因為雖然肥胖的原因70%是由不良生活習慣造成,但還有30%的原因是由肥胖基因造成的。 

科學家發現,DNA除了會遺傳外貌特徵、性別及疾病之外,肥胖風險、脂肪攝取及新陳代謝也與DNA有關,而這些就叫營養遺傳學,也就是食物中的營養和遺傳基因之間的相互關係。

肥胖三成與DNA有關

據英國《每日郵報》報道,不同的飲食適合不同的人,這取決於他們的DNA。即,儘管最新奇的減肥法可以讓你的朋友輕鬆穿小一號的服裝,但同樣的減肥法卻可能會讓你增胖。難怪減肥是如此的困難。而官方的減肥建議,也無法幫助所有的人都達成願望。 

美國德克薩斯州農工大學巴林頓博士(William Barrington)在美國馬利蘭州的遺傳學會議中說:「一些定義某些食物具有哪些健康好處或風險的觀點是以偏概全。我們的研究顯示,食物對人類的影響因人而異,也就是不同的人有不同的最佳飲食組合。」 

巴林頓博士為了找到原因,用不同飲食型態餵養五隻小老鼠六個月,包括典型的西方飲食和傳統的日本飲食、地中海飲食,高脂肪低碳水化合物的阿金氏(Atkin's)減肥飲食(長久以來深受減肥者推崇的飲食法)或一般的小老鼠食物。 

巴林頓博士還選擇了四種不同種類的小老鼠來模仿不同人的基因組合,這些小老鼠允許吃所有想吃的食物,食物也盡量接近真實的食物,如日本的大米和綠茶萃取物,或是地中海式食物的紅酒萃取物等。

不同的老鼠吃相同食物效果不同

試驗表明生物的健康差別很大,有些老鼠食用相同的食物,比其它的老鼠長得更好。例如,一般食用脂肪類、含糖的西方飲食會助長肥胖症,事實上會因「鼠」而異。一隻幸運的老鼠並沒有因為吃了典型的西方式飲食而肥胖。另外,有些老鼠每天吃典型的西方飲食,身體卻比吃高脂、低碳水化合物和阿金氏減肥餐的老鼠還要健康。 

其它非常喜歡吃如阿金氏減肥法(高脂肪低碳水化合物)的老鼠,反而成為小胖鼠。 

巴林頓博士說:「人類與老鼠的新陳代謝和遺傳相似,我們在研究中觀察到的老鼠在飲食反應上的多樣性,也將在人類中觀察到。」 

「在過去的100年中,我們曾以同樣的方式觀察食物以假設哪一種是最佳食物。現在,我們已經確定這很可能是錯誤的。我認為,我們未來可加入遺傳因素來確定相同食物的不同反應,用此來預測人類對食物的反應。」 

雖然人類將可透過基因測試,以查明適合自己的最佳食物。但研究人員表示,我們不應該用基因測試的結果作為不吃食物的藉口。我們應該多嘗試各種食物,持之以恆終會找到一種適合自己的食物。 

就如同朋友之間的口味不同,對某些嗜吃辣椒的人來說,無辣不歡,但對不能吃辣的人來說,一點辣也不行。不同基因的人對相同的食物會有不同的反應。 

巴林頓博士說:「如果一個人試圖減肥,但結果不如預期,這可能因為這種特定的節食方式所改變的新陳代謝沒有消耗脂肪。我們發現一種減肥方式或許對某人非常有效,但對另一人卻是可怕的,所以我們應該對減肥的方式持開放的態度。」 

英國羅瑟勒姆肥胖研究所(Rotherham Institute for Obesity)的卡普侯恩博士(Matthew Capehorn)呼應了巴林頓博士的建議,並說「減肥成功的秘訣是找到適合你的方法」。 

不過,卡普侯恩博士警告,人類肥胖的因素要複雜得多,從情緒到烹飪技巧都會影響一個人的飲食。人類還要面對心理飢餓的因素。如我們在飯後1、2個小時後,看電視時又開始吃零食,這就是心理上的飢餓,通常一頓飯應該能維持6到8小時。 

他說:「就像我們到餐廳吃飯,我們實際上在前菜時可能已吃飽,但因為我們已經付了錢,我們還繼續吃主菜。儘管已吃撐了,最後仍然無法克服甜品的誘惑。」

編者註:阿特金斯減肥法

阿特金斯減肥法又稱為阿金氏減肥法、低碳減肥法,也被稱作食肉減肥法、高蛋白減肥法,是美國醫生阿特金斯(Robert Atkins)發明的減肥飲食方法,要求完全不吃碳水化合物,只吃高蛋白的食品,即不吃任何澱粉類、高糖份的食品,而多吃肉類、魚。其核心是控制碳水化合物的攝入量,從而將人體從消耗碳水化合物的代謝轉化成以消耗脂肪為主的代謝模式。這種減肥法曾頗受爭議,因為多吃高蛋白質食物會增加腎的負擔,所以該方法並不適合有腎臟病的人使用。加上多數國家的腎臟疾病人病率超過10%,而許多輕微的腎臟疾病人者並不自知。◇