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美國海軍作戰部長約翰・理查森(John Richardson)上將17日起前往北京和青島,展開訪華之旅。這是理查森首次訪華,其首訪的時間點引人關注。據美國媒體報道,理查森訪華將討論南海問題。

據美國「海軍時報」報道,約翰・理查森(John Richardson)上將訪華歷時3天(7月17日到19日),將和中共海軍司令吳勝利會面。

理查森將訪問中共海軍在北京的總部,並與中共其他高級國防官員會面。他還將參觀海軍潛艇學院。理查森在青島時,將參觀中共海軍遼寧艦。

理查森將與中方討論南中國海問題,正在進行的太平洋或環太平洋軍事聯合演習,以及如何推動美中海軍之間的互動。

7月12日,海牙國際法庭常設仲裁法院就菲律賓提出的南海仲裁案做出裁決,稱在九段線內中方沒有「歷史權利」宣稱主權,且在南沙群島並不擁有專屬經濟區。中方在裁決後立即表示,否認南海仲裁結果。

美國白宮表示這項裁決應被視為「最終裁定且具法律拘束力」,呼籲各方勿升高緊張情勢。美國國務院發言人科比表示,仲裁法院所做出的裁決,對達成和平解決南海紛爭的共同目標具有重大貢獻。

在裁決案宣布同一天,美國國會參議院外交關係委員會亞太及國際網絡安全小組委員會主席科里・加德納和另外幾名重量級參議員聯合提出決議案,敦促南中國海仲裁案的有關各方尊重裁決,並表達美國在東中國海和南中國海航行和飛越自由的政策。

7月12日,習近平在北京會見來華出席中歐領導人會晤的歐洲理事會主席圖斯克和歐盟委員會主席容克時強調:中國不接受任何基於該仲裁案裁決的主張和行動。但「我們堅定致力於維護南海和平穩定,致力於同直接有關的當事國在尊重歷史事實的基礎上,根據國際法,通過談判協商和平解決有關爭議」。

南海仲裁案引起的國際紛爭,涉及國與國之間的政治、經濟、外交等多方面的博弈。因此,美國海軍作戰部長在南海仲裁之後不久訪華,受到各界關注。◇