SDSS III全景圖中的一塊區域(相當於一片麵包),可見星系團之間的空洞想麵包片中的空洞。(YouTube視頻截圖)
SDSS III全景圖中的一塊區域(相當於一片麵包),可見星系團之間的空洞想麵包片中的空洞。(YouTube視頻截圖)
麵包片。(fotolia)
麵包片。(fotolia)
天文學家曾繪製橫跨10億光年的波斯長城(BOSS Great Wall),顯示宇宙星系呈網狀分佈,那些超星系團組成最粗的網線。(Volker Springel/Max Planck Institute For Astrophysics/SPL)
天文學家曾繪製橫跨10億光年的波斯長城(BOSS Great Wall),顯示宇宙星系呈網狀分佈,那些超星系團組成最粗的網線。(Volker Springel/Max Planck Institute For Astrophysics/SPL)
宇宙星系數量是無限的。 (AFP/NASA/ESA)
宇宙星系數量是無限的。 (AFP/NASA/ESA)
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天文學家近日公佈數字化巡天望遠鏡(SDSS)觀測的宇宙全景圖。宇宙中的星系成團分佈,宇宙像個大麵包,一個「宇宙麵包片」中含有至少12萬星系,而含有數十億恆星的星系僅僅是一個小小光點而已。

據科技網站VOX 7月17日報道,世界各地幾百名科學家經過數年的合作,使用新墨西哥州阿帕契點天文台巷(APO)的斯隆數字化巡天III(SDSS III)望遠鏡獲得最新宇宙3D全景觀測圖,其中容納120萬座星系,顯示星系的整體分佈特點、星系位置及其與地球的距離。

科學家觀測到,整個宇宙像一塊充滿很多空洞的大麵包。在龐大的宇宙空間中,眾多星系成團聚集在一起,星系團之間是一個個巨大的空洞。

斯隆數字化巡天的網站解釋:「星系成團分佈在宇宙空間中。遠遠看去,那都是一個個超級星團,星團間有一個個空洞。」

科學家將整個3D宇宙影像比喻為一塊麵包,觀測其中一部份空間像切麵包片一樣。取出一片宇宙,裏面至少有12萬個星系。

科學家希望通過研究這12萬個星系瞭解宇宙加速膨脹的特性,以及確定愛因斯坦的廣義相對論效應。

紐約大學的天文學家傑瑞米・丁克(Jeremy Tinker)說:「我們使用這個宇宙星系圖,可以很好地測量正在膨脹的宇宙中的暗能量作用。」暗能量是一種和愛因斯坦所說的引力正相反的神秘力量,是宇宙膨脹的原因。

在斯隆數字化巡天的網站登載的圖像中,有數不清的亮點,仔細分辨那些亮點有不同顏色。實際上,科學家經過處理,使用不同顏色表示星系的不同特點。黃顏色表示接近我們的星系,紫色為較遠,紅色為中等距離的星系。

而圖像中,點的數量為48741個。想像一下,每個點意味著數十億恆星,每個恆星周圍往往又有數量不定的行星、小行星、甚至生命。那麼這48741個亮點代表多少星球,潛藏多少生命?

報道說,該圖像僅為夜空全景面積的二十分之一,不過是洞察宇宙的一個小窗口而已。此圖像寬度表示60億光年,而宇宙估計最少930億光年寬。◇