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美國最新式戰鬥機F-35在今年的英國法恩堡國際航空展(Farnborough Air Show)上成為最受歡迎的「明星」之一。儘管每架F-35戰機造價超過1億美元,但因其技術先進、性能強而令全球許多國家的軍隊都想擁有它。

F-35戰機,又被稱為閃電2型戰機(F-35「閃電Ⅱ」) 是一款由美國洛克希德・馬丁公司設計及生產的單座單發動機多用途戰機。由於它在研發過程中成本大大超出預期並且一再推遲,使它成為了有史以來最昂貴的武器系統。

然而,F-35戰機不僅具備極強的綜合作戰能力,而且還裝備有隱身技術、極強的綜合電子戰系統 、信息化設備等,這些技術和設備的使用,使得F35在技術上處於絕對領先地位。據報道,F-35是迄今最強的戰鬥機。

雖然F-35為F-22的低階輔助機種,但它是美國在F22戰機之後研製的,具有較大的後發優勢,像航電系統,甚至飛機結構隱形(特別是低可偵測DSI進氣道設計),反而都比F-22還先進。

美國之音報道,英國皇家空軍少將傑瑞.梅修說:「F-35具有最頂級的現代科技。它將感應器、系統及航空電子設備融合在一架飛機裏的方式,是我們以往飛機裏從來都沒有的。」

F-35最主要的特色之一就是它先進的引擎。這個由普惠公司生產的引擎可以產生18公噸的推力,可以讓飛機以每小時1.6馬赫或幾乎2,000公里的速度飛行,被認為是當今全世界最強大的引擎。

普惠公司的馬克.龐喬諾說:「這個引擎同時具備產生超音速推力能力和隱形的特色,它還可以適應環境做短程起飛或垂直降落。」

F-35戰機共有3種機型:F-35A(空軍)、F-35B(海軍陸戰隊垂直起降)、F-35C(海軍艦載機)。

F35戰機因其巨額資金投入和龐大裝備計劃,而被外界稱為「全球當前最大的戰機研發計劃」。該個計劃在美國帶領下包括英國、意大利、荷蘭、日本、加拿大、澳洲、以色列等多個國家一起參與研製,並可能裝備。

美軍從2015年開始使用這一款戰機,而洛克希德・馬丁公司正在為至少10個國家的買家生產更多F-35戰機,估計在2023年前將銷售3,000架飛機。

現代戰爭的要求已使F-35成為一架非常複雜的飛機,它需要經常修改設計和改良,所以這架預期可服役到2070年的飛機,估計將在服役期間不斷升級。◇