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據世界衛生組織統計,女性一生中至少得到一次重度憂鬱症的概率是25%。

一直以來,人們以為憂鬱症形成的原因主要跟神經系統有關,或根源於大腦所致。但最近的研究表明,憂鬱症的根本原因可能與腸道中的細菌有直接關係。 

據實用生活網報道,醫生和營養學家一直都知道大腦和腸道之間是有連繫的,如研究所知,腸道有自己的腸神經系統。大腦和腸道的神經元通過迷走神經(Vagus Nerve)相連接。這解釋了為甚麼面對憂慮緊張的情形時,英文有句習慣用語「好幾隻蝴蝶在你肚子裏」(Butterflies in the stomach)用來形容忐忑不安的心理狀態。 

那麼,腸道中的細菌是如何導致憂鬱症呢?

憂鬱症產生的原因

科學家們發現憂鬱、焦慮和幾種兒科疾病包括自閉症和多動症都與胃腸道異常有關。就像其它慢性疾病如肥胖、心臟疾病、癌症和糖尿病,憂鬱症主要是發炎性病症。具體而言,腸道發炎是憂鬱症的根源。 

這一發現對醫學領域有重大的影響,並可能為有效治療憂鬱症向前邁進一大步。因為改變腸道內的細菌比試圖改變一個人的基因容易。

治療腸道引發的憂鬱症

嘗試以下健康的飲食,可以幫助腸道降低「壞」的細菌,同時在你的腸道培養好的細菌。

多吃全麥食品

盡量多吃全麥食品,減少加工食品,可以消除腸道炎症。少吃加工食品可以避免吃進非自然的毒素和化學物質,避免你的身體必須掙扎於消除外來的、不適於人體的化學物質。

事實上,一項研究表明,吃了很多營養不足的加工食品可能使你有60%的機會患憂鬱症。

避免加工食品

天然的糖、榖物和奶製品對人體是有益的。

但精製糖、加工谷膠蛋白和加工奶製品已非天然狀態,品質已改變。這些改變促使有害細菌的滋生,大幅度降低營養價值,讓你的大腦「營養不良」,運作失常。

吃大量的脂肪和蛋白質

並非所有的脂肪都對人體不好。 研究人員相信雞、火雞、巴西堅果、雞蛋、牛油果和油性魚(Oily Fish)對我們的心理狀態有很重要的影響力。因為這些都是重要的氨基酸、維他命和礦物質的來源,可轉換成改善情緒的大腦化學物質。

獲取豐富的維他命D

大腦的發育和功能都需要維他命D。缺乏維他命D有時與憂鬱等情緒障礙有關。陽光、強化榖物、麵包、果汁和牛奶都含有對身體很重要的維他命。

儘可能略過補充劑

通過良好的飲食習慣,獲得身體所需的營養,儘可能避免吃補充營養劑。靠食物補充營養需求即可。科學家們正在努力研究憂鬱症是否肇因於營養不良或腦部健康狀況不佳的後果。你不能使用「生物黑客」(Biohack)的方法吃一些藥丸或食用「超級食品」來解決憂鬱症。 

對於憂鬱症,科學研究尚未明確,仍在不斷地探索中。如果你或你所關愛的人有憂鬱症,要尋求專業幫助,並遵循專業醫療的意見。記住!憂鬱症的根源可能只是腸道細菌所引發。通過改變飲食和關注你的胃,可能很快就會康復!

譯者按:

「生物黑客」(Biohack)就是一群遊蕩在嚴肅科學之外,喜歡用科技「黑」進人體,妄想用科技打破人體限制的人。他們通常罔顧世俗傳統、道德準則,常常以科學之名對自己的身體進行天馬行空的「改造」。 

然而,經過多年的經驗累積,時至今日人類已經發現人類科技再先進,也無法與造物者相比。如所謂的基因改造食物、化學肥料、化學除草(蟲)劑等等。許多農夫因使用過多化肥而致癌,不得不回歸傳統農耕法,癌症反而不藥而癒,在台灣和日本都有例可尋。◇