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1976年10月12日,英國《每日電訊報》在江青等「四人幫」被抓捕6天後,全球首報毛澤東遺孀被捕消息,轟動全球。原來該報記者是在毛澤東追悼會上觀察到一個細微的細節進而推測中共高層出現嚴重分歧。

10月12日,英國倫敦出版的《每日電訊報》在全球率先披露「毛遺孀被捕」這一重大消息:據北京可靠消息,毛澤東主席的遺孀江青和她在中國政治局的三名追隨者被指控策劃政變而被捕。這一逮捕行動是在周末特別會上向工廠和附近單位的政工人員宣布的。首都昨夜沒有發現騷亂現象⋯⋯

第二天,世界各大通訊社、報刊、電台紛紛轉載這一重大消息。一夜之間,全世界的人都知道了。

其實,華國鋒、葉劍英、李先念等為首的中共中央政治局在10月6日就對江青、張春橋、姚文元、王洪文實施了逮捕。

當時,葉劍英擔心「四人幫」散布在各地把持著重要部門的眾多骨幹會反撲,特別上海是「四人幫」地盤,他們組織了數量龐大的民兵武裝,隨時準備奪權造反。葉劍英因而下達了「保密兩個月」的命令,打算在這兩個月時間,逐步解決、控制全國各地的「四人幫」骨幹。

「四人幫」全部落網之後,華國鋒、葉劍英等人迅速派耿飈、遲浩田等人在第一時間控制中央人民廣播電台、《人民日報》、新華社、《紅旗》雜誌媒體,掌控重要的輿論工具。

在中共嚴控逮捕「四人幫」消息洩漏的情況下,為甚麼英國《每日電訊報》能在這6天內就看破中共高層的最高機密呢?這要歸功於其駐北京記者尼傑爾.韋德的細微觀察。

9月18日下午,韋德在收看追悼毛澤東的大會實況電視轉播時,他發現:追悼大會由王洪文主持,華國鋒致悼詞,王洪文站在華國鋒身旁。但當華國鋒念悼詞時,王洪文不安地探過頭,竟然透過華的肩膀,看了看華手中拿著的悼詞稿子。

事後,韋德仔細研究華國鋒所念的悼詞,發現其中沒有提一句兩天前(9月16日)《人民日報》、《解放軍報》和《紅旗》雜誌兩報一刊社論反覆強調的毛澤東遺言——「按既定方針辦」。由此,他判斷華國鋒和王洪文之間存在著嚴重的政見分歧。

由於外國記者在中國的活動受限,韋德就找到英國駐華大使館的中國雇員,私下叫他們打聽消息。

10月10日,一名中國僱員打探到一個重要信息:北京大學突然出現一份大字標語:「熱烈歡呼兩報一刊當天的社論《億萬人民的共同心愿》」。

北京大學是中國政治的晴雨表。韋德馬上找來這篇社論,仔細進行研究,發現社論中有幾句話很耐人尋味:「任何背叛馬克思主義、列寧主義、毛澤東思想,篡改毛主席指示的人,任何搞修正主義、搞分裂、搞陰謀詭計的人,是註定要失敗的。」

是誰在背叛毛澤東?是誰在篡改毛澤東指示?社論雖然沒有點明,顯然有所指。韋德聯想到在毛澤東的悼念會上不提「按既定方針辦」的細節,他判斷中南海一定發生了一個鮮為人知的重大事件。

韋德到處尋找知情人打探消息,經過近一天的努力,終於從幾名高幹子弟那裡打聽到了「四人幫」等人被逮捕的消息。

10月11日,韋德對這個消息再次進行了核實,確認真有其事後,立即閉門在家寫出獨家新聞《毛的遺孀被捕》,當晚發往倫敦《每日電訊報》。

10月14日,在逮捕「四人幫」後的第8天,中共中央就不得不公開宣布 「四人幫」被逮捕的消息。◇