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7月12日,荷蘭海牙常設仲裁法院就菲律賓提出的南海仲裁案作出裁決,否定了中方對南海所提的九段線主張,並裁決太平島是「岩礁」而非島。這一結果料將引發該地區緊張升級。

中央社報道,常設仲裁法院稱,中方在9段線以內主張的歷史權利無法律依據,而對南沙群島禮樂灘(Reed Bank)附近資源的開採,侵犯了菲律賓主權。

至於台灣最關注的太平島地位問題,仲裁稱太平島是「岩礁」而非島,太平島僅能宣稱12海浬領海。

此前,中共在南海建造人工島,並派遣巡邏船驅趕菲律賓漁船,持續擴張勢力,反映了該地區350萬平方公裏海域的權力平衡正在改變。中共在軍事上的日益專斷,令多個鄰國感到擔憂。

南海對北京和華盛頓都具有關鍵利益,雙方也經常在該地區軍演,上月雙方才互控對方的舉動。

南海仲裁結果出爐後,該地區緊張局勢恐將進一步加劇。

南海擁有全球最具開採價值的油氣田及重要漁場。涉及南海爭端的國家有中國、中華民國、汶萊、馬來西亞、菲律賓和越南。它們提出了相互重疊的領土主張。

2013年,菲律賓向海牙常設仲裁法院提出南海仲裁案,焦點集中在黃岩島(Scarborough Shoal)、南沙群島的礁石及人工島法律地位如何。菲律賓提出的15項訴求,也要求仲裁庭對所謂「九段線」的地位作出裁決。中方根據這項擁有69年歷史的疆界主張,聲稱其擁有南海約85%的海域。

儘管北京拒絕接受裁決結果,但因這是南海爭端首宗法律訴訟,裁決結果自有其重要性。

紐約霍夫斯特拉大學(Hofstra University)國際法教授古舉倫(Julian Ku)認為,仲裁庭對「九段線」作出的裁決,暗示仲裁小組法官「決定放手一搏」。他表示:「九段線被裁定無效,這鼓勵了所有其他國家提出的主張。」

雖然仲裁庭沒有執法機制,但菲律賓此次勝利,可能會激勵台灣、越南、馬來西亞和汶萊也提出類似的仲裁案。◇