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人是宇宙的唯一智慧生命嗎?宇宙中存在外星人嗎? 

據《紐約時報》報道,羅切斯特大學的物理學與天文學教授亞當‧弗蘭克(Adam Frank)根據目前天文學發現的太陽系外行星數量,並結合著名的推測外星文明存在可能性的「德雷克公式」(Drake equation)撰文論述:「在宇宙歷史的某個時點上,外星文明是肯定存在的。」

很多行星可能有生命

弗蘭克指出,僅在5月份,美國太空總署的開普勒望遠鏡(Kepler)又在太陽系外發現1,284顆新行星,它們沿著自己的軌道運行。目前為止,開普勒望遠鏡或其它觀測方法確認的「系外行星」已經超過3,000顆。 

弗蘭克說:「但是發現行星只是研究的開始。所有人都想知道,在那些世界上是否有外星人居住。我們新獲得的行星知識是否有助於回答這個問題?」弗蘭克表示,發現這些行星確實是有助於回答外星人是否存在的問題。

他寫道:「我和天文學家伍德拉夫‧蘇利文(Woodruff Sullivan)在《天體生物學》(Astrobiology)雜誌5月號上發表論文,說明我們雖然不知道銀河系中目前是否存在先進的外星文明,但我們已經掌握足夠信息,斷定在宇宙歷史的某個時點上肯定存在過外星文明。」

多種因素說明外星文明存在

弗蘭克強調,科學界中有一個描述外星文明存在可能性的「德雷克公式」。 

弗蘭克解釋道,德雷克公式考慮到各方面因素,包括每年會誕生多少顆新恆星、有多少顆恆星擁有行星、每顆恆星擁有的行星中到底有多少顆行星在宜居空間、多少顆行星上已經有生命起源跡象、以及一個技術文明的平均壽命等。 

弗蘭克說:「到底有多少行星上可以形成生命呢?樂觀主義者們會建立複雜細密的分子生物模型,證明這個比例很大;悲觀主義者則會引述自己的科學數據,證明這個比例近乎零。鑒於目前有生命的行星的例子只有一個(我們地球),所以很難說究竟誰是對的。」

至少存在過1兆個外星文明

據弗蘭克的表述,雖然根據上述的例子以及按照人類只有約100年的無線電技術史,很難判斷銀河系是否存在文明,但是人們可以直接提出一個根本問題:「迄今為止,地球出現宇宙唯一技術文明的可能性有多大?」。 

弗蘭克寫道:「人們可能會覺得這種可能性(外星文明存在的可能性)非常低,因此另一個技術文明存在的機率非常小。但是,我們的計算表明,就算這種可能性相當低,我們也很有可能不是宇宙中的第一個技術文明。具體來說,除非在一顆宜居行星上發展起一個文明的可能性小於10的22次方分之一,否則地球不可能是第一個技術文明。」 

根據弗蘭克的描述,如果把這種難以理解的可能性換算成具體數字,那麼我們會得到驚人的結果:宇宙歷史中至少存在過1兆個外星文明。 

弗蘭克在文章中說道:「鑒於我們現在已經知道了銀河系中有多少行星以及其軌道位置,如果還要悲觀地質疑先進外星文明的存在,那基本是非理性的想法。」 

據報道,弗蘭克創辦美國國家公眾電台(NPR)的「13.7宇宙與文化」網誌(13.7 Cosmos and Culture),並著有《關於時間:宇宙大爆炸末期的宇宙學與文化》(About Time: Cosmology and Culture at the Twilight of the Big Bang)。◇