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屈指一算,自從成為達拉斯牛仔隊的球迷後, 我已經看過至少五百場牛仔隊的比賽,在這五百多場賽事中,約有一百場是去現場看的。

而,1974 年11 月27日感恩節下午的那場足球賽,是讓我最難以忘懷的。

1974年是我來到美國的第五年,那年年初,我應聘來達拉斯工作。在搬到德州之前,我對美式足球賽已相當入迷,但是因為才畢業未久,主要還是看大學足球賽,是我母校密西西比州立大學「猛犬隊」(Mississippi State University Bulldog)的忠實球迷。 

職業足球球員都是被高薪徵召來的頂級大學足球球員,技術與動作都非常職業化(Professional),所以一般而言,職業足球賽比大學足球賽要精彩些。

才到新公司上班,就發現同事們在公餘時間,高談闊論的全是「達拉斯牛仔隊」,其它的「軍國大事」全都擺一邊。當時的我對牛仔隊了解不夠,與同事們喝咖啡閒聊時,想插個嘴都插不進去。一直到九月間美式足球季開始時,我才一邊看球,一邊逐漸進入情況。

2013 年,美國新澤西州州長克里斯提(Chris Christie)為促選而下訪民間,到了新澤西州一間小學,進入一個小六教室,讓小學生們自由發問。其中一位小學生問﹕「你喜愛的美式足球隊是那一隊?」

既然是住在僅隔著哈德森河與「大蘋果」紐約市為鄰的新澤西州,「標準答案」應該是「紐約噴射機隊」或是「紐約巨人隊」。豈料,克里斯提州長回答的居然是「達拉斯牛仔隊」!這不能「順應民情」的回答,當然引來小學生們的一片噓聲。可他說的是實話,因為他知道搞政治的人一旦說謊被拆穿,下場會十分悽慘。

事後克里斯提州長向記者解釋,在他成長的上世紀七十年代初期,達拉斯牛仔隊的四分衛(Quarter Back)羅傑‧史道巴克(Roger Staubach)與牛仔隊總教練湯姆‧藍德瑞(Tom Landry),都是他最崇拜的足球英雄。他是「牛仔隊」的終身球迷!

談到「達拉斯牛仔隊」,就不得不先提到那曾擔任牛仔隊總教練29年之久的湯姆‧藍德瑞。他是美式足球歷史上最傳奇的人物之一,且不提他在二次大戰歐洲戰場上擔任B-17馬丁轟炸機飛行員的英勇事跡,與他身為「紐約巨人隊」球員時的叱吒風雲,你可知道他曾「發明」過不少美式足球的攻守戰術。這些戰術,直到今天還被「國家美式足球聯盟」(National Football League,NFL)各隊廣泛地採用!

在美式足球一般防守戰術上,基本上有「4-3隊形」與「3-4隊形」兩種,3-4隊形是最原始的防守隊形,自有美式足球賽以來,就是用此隊形。對不太了解美式足球的觀眾,可以簡單的說,3-4隊形就是防守的第一線放三個球員,第二線放四個球員。

相較於4-3隊形,這3-4隊形是比較保守的隊形,給對方的主將四分衛或是跑鋒﹝Running Back﹞有稍多一點活動空間,但是第二線的四個球員會讓對方的「接球員」﹝Wide Receiver﹞受比較大的干擾。這是因為跑鋒平均每段攻勢跑不到五碼,而接球員只要接到球,平均是八碼以上。更簡單地說,3-4防守隊形就像是「放小魚,逮大魚」,希望對方在三次進攻中,要不就是達不到可以續攻的十碼,或是增加在防守的第二線阻截﹝Intercept﹞到四分衛傳球的機會。

牛仔隊總教練藍德瑞把3-4隊形改為4-3,前方的四個球員會給對方的四分衛與跑鋒稍多的壓力,也降低了跑鋒的平均攻碼。但如果對方用傳球進攻(Passing)的方式,第二線只有三個球員,不是漏洞大了一些嗎?彌補的方法是第二線的中間球員,也就是「中央線衛」(Middle Line Back)要特別精明靈活,隨時或左或右的補位。

這「中央線衛」的位置,也負責防守隊之發號司令,十足地是「防守隊的四分衛」,這特殊球員位置就是藍德瑞「發明」的。一般球隊若是沒有一位身手矯健的「中央線衛」,是不敢用4-3隊形的。簡單地說,4-3防守隊形就是想要「大魚小魚通吃」。當然,無論是用那一種防守隊形,先決條件是要有稱職的球員才行。

這4-3隊形後來又被藍德瑞教練改革為「彈性的」4-3隊形(Flex Defense),把第一線的四位球員中的兩個邊衛(Defensive End)由防守線各退後一步,這是為了要靈活地應付萬一對方使用也是他自己「發明」的進攻隊形。

甚麼是教練藍德瑞所「發明」的進攻隊形呢?就是現在大家耳熟能詳的「散彈鎗」隊形(Shotgun Formation)。

其實最早期的類似「散彈鎗」隊形,是「舊金山四九人隊」(San Francisco 49ers)在六十年代初期首先採用的,就是四分衛一個人站在後方,前面排列四位接球員,但這樣就擺明了是要用傳球進攻的方式,防守的一方可以從容擺陣應付,這種被對方一眼看穿其意圖的笨隊形,當然效力有限,兩年後就被各球隊當作笑話給拋在一邊啦。

藍德瑞教練於1974年,把這「司馬昭之心」的笨隊形改造了,除了前面照樣排列三至四位接球員,在四分衛的左、右前方約三步之內,增加了一個可攻可守的跑鋒,這樣的隊形就讓對方猜不透你到底是想傳球(Passing)進攻還是讓跑鋒(Running)進攻,而四分衛在發球線後面五碼處操控,也增加了約一秒鐘的傳球緩衝時間。

當年電視實況轉播時,各電視球評對「散彈鎗」隊形之威力,佩服得簡直是五體投地,大家對熟練執行這奇特隊形之四分衛——羅傑‧史道巴克更是讚譽有加。如今每一個NFL球隊在比賽時,都把「散彈鎗」隊形彈性地列在進攻計劃中。◇(待續)