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情緒低落是一種常見的情緒經歷,是所有人都曾有過的經驗,並非一種病。但如果憂鬱情緒無緣無故發生,情緒低落的程度嚴重或持續過長,就可能屬於病態了。憂鬱症是很普遍的病症,10個美國人當中至少就有1個得到此病。而一般人對憂鬱症的認識並不清楚,專家告訴大家有6大事實真相:

1.憂鬱症並不總是憂鬱

一些人生大事會引起悲傷或失望,但不會成為臨床憂鬱症。在死亡、離婚、失去工作,或被診斷出有嚴重的健康問題之後,悲傷是正常的,但未必就是憂鬱症,而需要接受治療。需要治療的一個線索是,這種悲傷是每一天的大多時候固定都會出現。

2.積極思考會有幫助

「強調積極」這個舊的建議,現在已經提升到可以緩解憂鬱症,這就是所謂的認知行為治療(CBT)。人們學習思維和行為的新方法。要以更樂觀的想法和更積極的情緒來取代消極的「自我對話」和行為。CBT單獨使用或與藥物一起使用,對許多人來說都是有效的。

3.男人較會隱藏自己的憂鬱

一個憂鬱的男人,他的親人,或甚至他的醫生,可能無法認出他有憂鬱症。這是因為男人與女性相比,比較不可能談自己的感受,且有些鬱悶的男人不會出現悲傷或情緒低落。相反,這樣的男子可能會煩躁、憤怒,或焦躁不安。他們甚至會罵別人。有些男人試圖通過魯莽的行為、飲酒,或吸毒,對付憂鬱症。

4.家族史未必會讓人有憂鬱症

如果憂鬱症出現在你的家譜當中,你可能會認為自己得到憂鬱症的可能性較高。但也可能你是不會的,因為有家族史的人可在早期就偵測到憂鬱症,並迅速採取積極的行動。比如,減輕壓力、多做運動、諮詢或其它專業的治療。

5.消極的想法是該病的一部份

在憂鬱症的深處,人們可能會認為沒有希望過更好生活。這個絕望是疾病的一部份,而不是真實的一部份。配合治療,積極的思維將逐步取代消極的想法。當鬱悶心情消散之際,睡眠和食慾就會改善。且看過談話療法的諮詢師者,有更好的應對技能,以應付生活中會讓人失望的壓力。

6.憂鬱症像痴呆症

老年人的憂鬱症可能是記憶問題、困惑的根本原因,而在一些情況下,更是妄想症的根本原因。護理人員和醫生可能會誤認為這些問題是老年認知障礙症的跡象,或是年齡相關的記憶力減弱。治療會使廣大老年人的憂鬱症雲消霧散。心理療法對於那些不能或不想服藥的人來說,特別有效。

很多研究發現,有規律、適當強度的運動,可以改善憂鬱症狀,且對於有輕度至中度憂鬱症的人來說,運動與一些藥物一樣有效。與一群或一個好朋友一起運動,增加社會支持,是另一個提升情緒的推助器。◇